Dix-huit hommes accusés d’avoir « collaboré » avec Israël ont été exécutés vendredi dans la bande de Gaza, en plein conflit avec l’armée israélienne, a annoncé la télévision du mouvement Hamas qui contrôle le territoire palestinien.

Parmi eux, six ont été exécutés en place publique par des hommes portant l’uniforme des Brigades Ezzedine al-Qassam, la branche armée du Hamas, ont affirmé des témoins à l’AFP.

Ces six exécutions ont eu lieu devant des centaines de fidèles qui sortaient de la prière hebdomadaire du vendredi, devant la plus importante mosquée de la ville.

Au moins onze autres hommes ont été abattus par balles près du siège de la police dans le centre-ville de Gaza, selon des témoins et le site Majd proche du Hamas. Un dernier a été exécuté sur une autre place à proximité.

Ces exécutions sont intervenues au lendemain de l’élimination de trois commandants de la branche armée du Hamas, tués par une frappe israélienne sur un immeuble à Rafah (sud de la bande de Gaza).

Israël, qui passe pour avoir ses informateurs dans la bande de Gaza, était assez renseigné pour mener à bien cette opération.

La « résistance », terme désignant les groupes armés à Gaza luttant contre Israël avec à leur tête le Hamas, a renforcé « la lutte sur le terrain contre la collaboration avec l’ennemi qui commet des assassinats », peut-on lire sur le site Majd.

Selon Majd, qui cite sans le nommer un haut responsable de la sécurité à Gaza, la « résistance » a procédé aux exécutions après « une procédure judiciaire ».

« La résistance n’épargnera aucun collaborateur, tous seront jugés par des tribunaux révolutionnaires et écoperont des peines prévues pour leur crime », dit ce responsable en référence aux tribunaux secrets mis en place par les mouvements palestiniens à Gaza.

Selon la loi palestinienne, les collaborateurs, les meurtriers et les trafiquants de drogue sont passibles de la peine de mort.

En principe, toute exécution doit être approuvée par le président palestinien Mahmoud Abbas, qui dirige l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) avec laquelle le Hamas a récemment signé un accord de réconciliation. Dans les faits, c’est le Hamas qui contrôle la bande de Gaza.