Deux rabbins, l’un originaire d’Israël et l’autre d’Argentine, ont été nommés par le pape François à l’Académie pontificale pour la vie, ce qui est la toute première fois que des rabbins sont invités à intégrer l’instance.

Le pape François a nommé 45 nouveaux membres ordinaires et cinq membres honoraires au comité consultatif de l’Académie pontificale pour la vie, a annoncé le Vatican la semaine dernière.

Le rabbin israélien Avraham Steinberg, qui avait remporté le prix Israël en 1999 pour ses ouvrages en littérature rabbinique originale, et le rabbin argentin Fernando Szlajen ont été nommés le 13 juin membres de l’institution qui « existe pour la promotion et la défense de la vie humaine, en particulier dans le domaine de la bioéthique, dans la mesure où elle concerne la moralité chrétienne. »

Le rabbin Avraham Steinberg est l’auteur de « l’encyclopédie d’éthique médicale juive », publiée en sept volumes en hébreu et en trois volumes en anglais, traduite par le docteur Fred Rosner et grâce à laquelle il a reçu le Prix Israël en 1999. Il est le directeur de l’unité d’éthique médicale du centre médical Shaare Zedek de Jérusalem et directeur du comité éditorial de la maison d’édition Talmudic Encyclopedia.

Portrait du professeur Avraham Steinberg, en charge de la maison d'édition Talmudic Encyclopedia à la bibliothèque de Jérusalem, le 27 décembre 2015 (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Portrait du professeur Avraham Steinberg, en charge de la maison d’édition Talmudic Encyclopedia à la bibliothèque de Jérusalem, le 27 décembre 2015 (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

Le rabbin Fernando Szlajen d’Argentine, pays natal du pape François, est le directeur du département de la culture au centre communautaire juif AMIA de Buenos Aires et professeur au département de philosophie et de lettres de l’université de Buenos Aires.

Fondé par Jean-Paul II, l’Académie pontificale pour la vie est chargée de défendre et de promouvoir « la valeur de la vie humaine et la dignité de la personne ». En novembre 2016, le pape François a défini de nouveaux statuts pour l’Académie, pour lui permettre d’élargir la portée de ses activités et de ses recherches sur les questions relatives à la vie.

Le rabbin Fernando Szlajen à la télévision mexicaine le 25 avril 2016 (Crédit : capture d'écran Youtube)

Le rabbin Fernando Szlajen à la télévision mexicaine le 25 avril 2016 (Crédit : capture d’écran Youtube)

Après cet élargissement et la définition de nouveaux statuts pour l’Académie pontificale pour la vie, le pape François a nommé de nouveaux membres au conseil consultatif, incluant des scientifiques, des professeurs et des spécialistes de la médecine et de l’éthique issus de milieux religieux et laïcs.

Les nouveaux membres désignés par François proviennent de 27 pays. Sept d’entre eux viennent des Etats-Unis et du Canada. Les membres de l’Académie pontificale pour la vie sont nommés pour un mandat de cinq ans qui peut être renouvelé. Le statut de membre cesse automatiquement lorsqu’un académicien atteint l’âge de 80 ans.