Un lieutenant de l’armée et un sergent ont été tués, et quatre soldats blessés, lorsqu’un canon automoteur dans lequel ils circulaient s’est renversé après une chute au cours d’un entraînement nocturne sur le plateau du Golan, dans la nuit de mardi à mercredi, a fait savoir l’armée.

L’un des soldats a été blessé modérément à gravement et il a été évacué par hélicoptère vers un hôpital avoisinant. L’armée a indiqué que sa vie n’était pas en danger. Les trois autres soldats ont été légèrement blessés.

En conséquence de cet accident, les militaires ont annulé tous les exercices jusqu’à dimanche et ce, à partir de mercredi après-midi. De plus, aucun canon mobile ne sera autorisé à se déplacer dans l’obscurité jusqu’à nouvel ordre, a indiqué l’armée.

Les soldats appartenaient au 411e bataillon de la 282e batterie du Corps d’artillerie de l’armée israélienne. Ils participaient à un exercice dans le cadre d’un entraînement du Commandement et de leur compagnie. Ils déplaçaient leur canon mobile depuis la base militaire de Nafah vers l’intersection voisine de Wasset.

Alors qu’ils circulaient sur un chemin de terre parallèle à la route 978, ils se sont trouvés dans l’obligation de faire demi-tour. Lorsqu’ils ont tenté de le faire, leur canon était positionné frontalement à une ligne de véhicules qui participait également à l’exercice. Le conducteur a rapporté que les lumières des voitures « l’avaient aveuglé », a dit l’armée.

Alors qu’il poursuivait sa manœuvre, le canon automoteur est sorti du chemin et a fait une chute de huit mètres dans un fossé, a annoncé un porte-parole de l’armée israélienne.

Deux équipes d’experts – l’une dirigé par un général de brigade des forces terrestres et l’autre issue du cours des commandants de compagnie et de bataillon de l’armée – étudieront l’accident afin de déterminer comment il est arrivé et comment il aurait pu être évité. La police militaire a également ouvert sa propre enquête.

Selon l’armée, les deux questions principales de cet accident sont : pourquoi le véhicule est-il sorti du chemin et l’accident aurait-il pu être évité après que le conducteur a indiqué avoir été aveuglé.

La censure militaire avait initialement interdit la publication de cette information tant que les familles des victimes n’avaient pas été contactées. Leur identité a ensuite révélée. Il s’agit du sergent Avinoam Cohen et du lieutenant Avshalom Armoni.

Des centaines de personnes se sont réunies au cimetière militaire du mont Herzl pour l’enterrement du sergent Avinoam Cohen, qui a été tué la nuit dernière au cours de l’entraînement militaire.