L’invitation faite par Emmanuel Macron à Benjamin Netanyahu à participer dimanche à Paris aux commémorations de la rafle du Vel d’Hiv est « un geste très, très fort », a salué le Premier ministre lors de la cérémonie avec le président français.

« Cette invitation pour commémorer ensemble main dans la main est un geste très très fort. Elle témoigne de l’amitié ancienne et profonde entre la France et Israël », a lancé Netanyahu, qui a prononcé le début de son discours en français.

C’est la première fois qu’un chef du gouvernement israélien participe à la commémoration.

« A vous M. le président, à la France, à tout le peuple français, du fond du cœur, je dis merci », a-t-il poursuivi, à la tribune de la cérémonie, organisée à proximité de l’endroit où se tenait le vélodrome où furent raflés des milliers de Juifs durant la Seconde Guerre mondiale.

« Je ne parle pas très bien le français mais ici à Paris aujourd’hui, je tenais à prononcer quelques mots dans votre langue. Le français était aussi la langue de milliers de Juifs à qui nous rendons hommage aujourd’hui », a-t-il ajouté.

Il a remercié tous ceux qui contribuent au devoir de mémoire, en rappelant que son épouse, Sara, avait perdu toute sa famille lors de la Shoah. Il a également remercié l’ancien président français Jacques Chirac, pour avoir reconnu la responsabilité de l’Etat français dans ce crime.

Il a ensuite rappelé l’héroïsme des Français qui ont risqué leur vie pour sauver celles des autres.

« La force d’Israël constitue un rempart contre cette barbarie. Plus jamais nous ne laisserons cela arriver », a déclaré Netanyahu sous les applaudissements de l’assistance.

éNous avons assisté à l’émergence de forces extrémistes, qui veulent détruire toutes les religions »,, a-t-il dit en rappelant le discours d’Emmanuel Macron du 14 juillet, qui évoquait une « guerre des civilisations », soulignant qu’il est « tout à fait d’accord » avec cette analyse.

Le chef du gouvernement israélien a également évoqué le meurtre « brutal » de Sarah Halimi, défenestré par un voisin musulman en avril dernier.