Croyez-vous qu’en Hollande les cyclistes aient la priorité ? C’est un contraste avec Israël, où on prend parfois sa vie en main en enfourchant son vélo et en allant dans la rue.

Avec cependant certains vélos, comme le vélo électrique et la marche, de nouveaux chemins ont commencé à apparaître le long de quelques-unes de nos principales routes.

Voici quelques belles pistes cyclables, parfaites non seulement pour les cyclistes, mais aussi pour les coureurs qui tentent de garder la forme, les personnes en fauteuil roulant, les parents et grands-parents avec des poussettes, les personnes marchant avec des cannes, et toute personne équipée d’un scooter électrique.

1) Shvil Rishonim (Chemin des pionniers)

Une belle piste asphaltée bordée d’arbres, appelée Shvil Rishonim, relie la jonction de Tsemah à l’extrémité sud du lac de Tibériade et le kibboutz Ashdot Yaakov ; elle est parallèle à l’autoroute 90.

Une partie de ce chemin de quatre kilomètres ne est pas seulement belle, mais sûr et respectueux de l’environnement, avec des bancs en forme d’animaux uniques fabriqués à partir de pneus recyclés et de déchets solides.

Monuments à le long du chemin sont dédiés à leurs proches qui ont été tués dans des accidents de la circulation à proximité, sur ce qui peut être une route extrêmement dangereuse.

2) La Promenade de Katzrin

Plus de 7 000 personnes vivent dans la ville de Katzrin, qui a été créée en 1977. C’est la plus grande zone municipale et administrative située dans les hauteurs du Golan.

Les zones résidentielles hébergent un grand parc et, à seulement 2 km, un autre se trouve dans la belle forêt de Katzrin.

Le paysage sur la promenade Kaztrin (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Le paysage sur la promenade Kaztrin (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Katzrin jouit d’un certain nombre de grandes attractions touristiques. Parmi elles : le musée archéologique du Golan, l’ancien village de Katzrin, la fabrique de vins du Golan et le moulin à huile d’olive. Une belle promenade paysagère le long de la route principale – la route 9088 – s’étend du centre commercial aux attractions touristiques.

3) La Promenade de Schaniya

Le premier parfum qui frappe vos narines en vous promenant le long de la Promenade Schaniya créée par le KKL [Fonds national juif] est l’arôme capiteux de lavande. Mais cela ne dure qu’au début de cette délicieuse escapade.

La promenade, qui s’étend à 800 mètres de Schaniya à Manof en Basse Galilée, est bordée d’autres plantes odoriférantes : romarin, sauge et thym.

La magnifique promenade de Schaniya  elle en vaut vraiment la peine de se déplacer (Crédit : Shmuel Bar-Am)

La magnifique promenade de Schaniya elle en vaut vraiment la peine de se déplacer (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Cela vaut le voyage. La promenade est située au milieu du mont Schaniya et offre une vue imprenable sur la baie de Haïfa, les montagnes du Carmel ainsi que Beit Netufa et les vallées de Zvouloun.

Votre promenade présente aussi de belles roses méditerranéennes, des térébinthes, des sapins, des pins et des arbousiers. Dispersés parmi les arbres, les buissons et les blocs de roche, des tables et des chaises ont été savamment conçues pour les rendre presque impossibles à distinguer du reste de ce magnifique paysage.

4) En descendant de Tel Hai à Kiryat Shmona

« Lève-toi et commence à parcourir la terre » [Koum Vehitalekh Baarets] est la première ligne d’une célèbre chanson israélienne. Elle exprime les sentiments de tous les passionnés de la Terre d’Israël, qui veulent que tout le monde explore le pays qu’ils chérissent tant.

Il est facile de commencer : tout ce que vous avez à faire est de suivre un sentier asphalté de deux kilomètres, de Tel Hai vers la pointe nord de Kiryat Shmona.

De Tel Hai à Kiryat Shmona, ce n'est qu'une grande et longue descente (Crédit : Shmuel Bar-Am)

De Tel Hai à Kiryat Shmona, ce n’est qu’une grande et longue descente (Crédit : Shmuel Bar-Am)

La promenade unique, parallèle à l’autoroute 90 et située au pied des magnifiques montagnes Nephtali, est bordée de près de deux douzaines de sculptures de pierre comportant des paroles de chansons sur le nord d’Israël.

Chacune est accompagnée d’une photographie colorée des plus belles fleurs de ce pays. Si vous parcourez le sentier, vous finirez probablement par faire comme
moi : vous arrêter et vous mettre à chanter.

5) Promenade de la rivière du Jourdain

Egalement connue comme Shvil Ami ou piste Ami, la promenade de la rivière du Jourdain est une charmante allée pavée qui longe le plus fameux courant d’Israël.

Elle est située au-dessus de la rivière du Jourdain entre le kibboutz Sde Néhémie et le kibboutz Kfar Blum et est nommée d’après l’adolescent Ami Peled, qui a été tué dans un accident de la circulation en 1990 alors qu’il circulait à vélo.

Vous pouvez courir le long de cette promenade, faire une marche rapide, ou – mon choix – opter pour une balade. Votre escapade d’un kilomètre sera parsemée de pelouses bien entretenues, de chemins menant vers l’eau, et la plupart de l’année, de la vue de kayaks évoluant gracieusement sur l’eau.

La promenade est enrichie de citations bibliques, toutes reliées à la traversée du Jourdain.

6) Du Gush Halav à Dalton

Situé sur les pentes du mont Meron en Haute Galilée, le village araméen chrétien de Gush Halav surplombe une vue imprenable de presque n’importe quel point de vue et abrite des anciennes et nouvelles églises, des antiquités juives, les tombes de deux célèbres sages juifs, l’accès direct à une rivière qui coule perpétuellement, et un lac enfoui.

La dernière attraction : un chemin accessible en fauteuil roulant de Gush Halav au mochav Dalton – deux kilomètres et demi de longueur dans chaque sens.

La vue époustouflante de Gush Halav à Dalton (Crédit : Shmuel Bar-Am)

La vue époustouflante de Gush Halav à Dalton (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Le chemin, lorsque nous avons emprunté au printemps dernier, était splendide : non seulement l’air était doux et clair, mais d’un côté nous avions une vue du mont Meron, dominant, et de l’autre une vue imprenable sur le mont enneigé du Hermon.

Outre l’équipement hydraulique de couleur vive, nous avons rencontré des chevaux au galop, des vaches en pâturage et un lac scintillant dans un paysage pastoral qui n’a rien à envier à l’Irlande ou au Pays de Galles.

7) Parc Hamessila de Jérusalem

La dernière des promenades est un long tronçon de cinq kilomètres longeant la voie ferrée d’un train qui fonctionnait à Jérusalem jusqu’en 1998.

Le chemin de fer a été négligé pendant des années, mais en 2010, les travailleurs ont commencé la restauration de la gare et le développement de ce merveilleux parc.

Le Railway Park de Jérusalem, parfait pour les joggers, les vélos, les fauteuils roulants et les promeneurs (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Le Railway Park de Jérusalem, parfait pour les joggers, les vélos, les fauteuils roulants et les promeneurs (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Bordée par une herbe odorante et des allées plates parfaites pour les vélos, les fauteuils roulants et les poussettes, cette promenade est un merveilleux ajout au panorama de Jérusalem.

Elle commence juste aux bords de la gare restaurée (appelé la première station – HaTahana HaRishona), mais vous pouvez la rejoindre à la rue Harakevet à Bakaa.

Des parties de cet article sont adaptées de chapitres des livres d’Aviva Bar-Am Aviva Bar-Am’s books Israel Travels from Metulla to Eilat et Israel’s Northern Landscapes.

Aviva Bar-Am est l’auteure de sept guides en anglais sur Israël. Shmuel Bar-Am est un guide agréé, qui propose des visites privées et personnalisées en Israël pour les individus, les familles et les petits groupes.

Pour obtenir des renseignements plus spécifiques sur l’une de ces promenades, veuillez écrire à israeltravels@gmail.com

Retour à la maison en empruntant le chemin de Tel Hai à Kiryat Shomna (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Retour à la maison en empruntant le chemin de Tel Hai à Kiryat Shomna (Crédit : Shmuel Bar-Am)