Lors de sa récente visite en Israël, le PDG d’Apple, Tim Cook, a annoncé que l’entreprise ferait de nouvelles acquisitions dans un proche avenir – et mardi, cette prédiction s’est réalisée.

Apple a confirmé qu’il achetait l’entreprise de photographie numérique israélienne LinX Imaging. L’accord vaut 25 millions de dollars selon les experts de l’industrie cités dans les médias hébreux. LinX n’était pas disponible pour commenter cette annonce.

Si l’iPhone était en train de perdre la course pour le meilleur appareil photo contre Samsung, LG, et autres, comme certains médias l’affirmaient, l’acquisition de LinX pourrait donner à Apple un avantage majeur par rapport à ses concurrents. En utilisant des algorithmes avancés, LinX prétend avoir résolu de nombreux problèmes inhérents aux petites caméras de type reflex mono-objectif aux smartphones.

« Diverses entreprises tentent de développer des caméras à ouvertures multiples, mais beaucoup d’entre eux souffrent de graves artefacts », a indiqué la compagnie lors d’une récente présentation.

« Nous avons tiré parti des canaux multiples pour augmenter la sensibilité de la caméra qui nous permet de capturer de superbes images à des niveaux de lumière très faibles et de garder un temps d’exposition court à un niveau d’éclairage normal en intérieur. Notre gamme de caméra capte le reflex mono-objectif comme des images dans des conditions d’éclairage normales avec des niveaux de bruit très faibles ».

La technologie LinX est orientée vers la photographie, en tenant compte des niveaux de lux (l’intensité de l’éclairage), la taille du capteur de pixel (mesurée en microns), CMOS (technologie de fabrication des composants électroniques), de la profondeur de l’image, et d’autres paramètres techniques qui dépassent la plupart des utilisateurs, mais qui sont importantes pour le bon fonctionnement d’un appareil photo.

L’un des principaux problèmes que LinX cherche à résoudre est la compensation de la taille toujours plus réduite des pixels sur les capteurs de smartphones (plus la taille du pixel est petite, plus on peut mettre de pixels sur un capteur, et les fabricants de téléphone peuvent prétendre à un niveau élevé de mégapixels).

La conséquence pour l’utilisateur est les photos sont de qualité inférieure, en raison des faibles niveaux de lumière qui frappent le capteur car la taille des pixels est petite.

« Les caméras à ouverture simple traditionnelle utilisées dans tous les appareils mobiles ne fonctionnent pas avec ces petits pixels en raison de la diaphonie de pixels et d’autres effets physiques qui se produisent lorsque la taille de pixels se rapproche de la longueur d’onde de la lumière », a déclaré LinX.

Grâce à sa technologie, a indiqué la compagnie, les fabricants peuvent développer des caméras qui sont « moins sensibles à la diaphonie et sont plus tolérantes au faible reflex mono-objectif des pixels pendant que la caméra recueille le plus de photons par pixel générant des images avec des faibles niveaux sonores », ayant pour résultat des photos de meilleure qualité.

Basée en Césarée, LinX a été fondée en 2011 par Ziv Attar, qui a eu plus de 15 ans d’expérience dans le développement et la commercialisation de produits aux huiles essentielles pour divers marchés, principalement dans les domaines de la consommation, médicale et de la protection de l’environnement et Andrey Tovchigrechko, un mathématicien qui a travaillé dans le domaine depuis plus d’une décennie et demie.

En février, Apple a ouvert un centre de R & D à Herzliya. Il a embauché des dizaines d’ingénieurs ces derniers mois pour occuper des postes.

Selon des sources de l’opération israélienne d’Apple, Apple a embauché des dizaines d’ingénieurs qui « apportent avec eux les connaissances qu’Apple ne possède pas actuellement, et ils vont obtenir un produit fini presque spécialement conçu pour eux ».

La relation de la recherche et du développement d’Apple avec Israël remonte à 2012, lorsque le géant technologique américain a racheté Anobit basé à Haïfa, un fabricant de contrôleurs de mémoire flash utilisés dans de nombreux produits Apple, et en 2013, l’entreprise s’est de nouveau étendue en Israël, en achetant l’entreprise PrimeSense spécialisée dans la technologie du nouvement.

Lors de son récent voyage en Israël, Cook avait annoncé aux 700 employés d’Apple en Israël que son activité dans le pays est « très importante » pour la société.

« Apple est en Israël parce qu’ici le talent d’ingénierie est incroyable. Vous êtes incroyablement important pour tout ce que nous faisons et pur tous les produits que nous fabriquons ».