Le ministère autrichien des Transports a interdit les lettres « IS », abréviation de l’organisation djihadiste Etat islamique, sur les plaques d’immatriculation automobiles personnalisées, a-t-on appris mardi.

Consulté par une administration locale à qui un particulier avait demandé cette inscription, « le ministère a recommandé de ne pas délivrer ces plaques, en raison de leur connotation », a indiqué à l’AFP une porte-parole, Andrea Heigl.

Les autorités autrichiennes sont régulièrement confrontées à des demandes de plaques à caractère nazi, elles aussi systématiquement refusées, mais il s’agit de la première fois que le ministère a à connaître d’une demande de plaque à caractère djihadiste, a-t-elle précisé.

L’Autriche prépare un renforcement de sa législation sur les plaques personnalisables, en raison de la multiplication des incidents liés à des messages cryptés, principalement néo-nazis.

La loi actuelle bannit de façon générale les « combinaisons de lettres ridicules ou choquantes », ce qui permet de retoquer aisément les demandes portant sur les abréviations NSDAP, AH (Adolf Hitler) ou SS. Par extension sont également interdits les chiffres 88 (Heil Hitler) ou 14 (Adolf Hitler).

« Mais pour faciliter le travail des fonctionnaires chargé de la délivrance des plaques, qui ne peuvent pas connaître tous les nouveaux cryptages, il convient désormais de lister ceux-ci précisément », explique Mme Heigl.

La liste comprise dans la future loi, prévue pour cet été, comprendra « de 30 à 40 combinaisons » litigieuses, et cette liste, qui devrait également tenir compte des codes djihadistes, sera « régulièrement actualisée », a-t-elle précisé.

Les plaques personnalisables jouissent d’une grande popularité en Autriche, avec 550.000 immatriculations délivrées depuis le lancement de cette formule, en 1989.

La personnalisation des plaques coûte 228 euros, un « impôt volontaire » qui rapporte aux autorités autrichiennes 85 millions d’euros par an. La somme est investie dans la sécurité routière, selon la porte-parole.