L’ancien ministre de la Défense Binyamin Ben-Eliezer a été hospitalisé samedi après s’être senti mal.

L’état de santé de l’ancien ministre a été jugé stable, mais les médecins du centre médical Assaf Harofeh ont décidé de le garder en observation, a annoncé la radio militaire.

Ben-Eliezer, ancien ministre de la Défense, dirigeant du Part travailliste et candidat à la présidentielle, a souffert de divers problèmes de santé depuis un certain nombre d’années, et en décembre 2014 a subi une greffe de rein. Plusieurs mois après, il a été hospitalisé pour un cas sérieux de grippe, et avait alors été maintenu en réanimation jusqu’à ce que son état s’améliore.

Il a été inculpé par contumace le mois dernier à la cour du district de Tel Aviv pour une série d’accusations de corruption.

L’avocat de Ben-Eliezer s’était présenté à la cour à la place de son client et avait affirmé qu’il démentait toutes les accusations portées devant son client, avait annoncé la radio publique israélienne.

Ben-Eliezer, 80 ans, qui a quitté la Knesset en 2014 après 30 ans de carrière politique au Parti travailliste, a été inculpé en décembre par les procureurs de l’Etat pour avoir demandé et reçu plus de deux millions de shekels d’hommes d’affaires en échange d’actions qu’il aurait prises en tant que haut fonctionnaire.

Il est également accusé d’avoir reçu l’équivalent de centaines de milliers de dollars en devises étrangères qu’il gardait cachés et non déclarés dans des coffres chez lui et à la banque, apparemment en violation des lois fiscales et des règles de transparence pour les membres de la Knesset. Les fonds auraient été utilisés pour acheter des biens immobiliers, dont un appartement à Jaffa.

Les procédures criminelles contre Ben-Eliezer ont commencé quand l’avocat général Yehuda Weinstein a accepté en janvier 2015 une recommandation de la police pour inculper le politicien et 10 de ses associés.

La police a déclaré qu’une enquête de six mois en 2014 avait révélé des preuves que Ben-Eliezer avait accepté de l’argent d’hommes d’affaires pour des services financiers non précisés en 2006, quand il était ministre des Infrastructures nationales. Il est également accusé de blanchiment d’argent en utilisant les comptes en banques de plusieurs de ses proches.

La police a également enquêté sur un autre paiement de 350 000 dollars d’un proche, et des inconvenances présumées liées à d’autres grosses sommes d’argent.

Les hommes d’affaires Abraham Nanikashvili et Jacky Ben-Zaken, ainsi que l’ancienne directrice de cabinet de Ben-Eliezer Ayelet Azoulay, figuraient parmi les 10 suspects.

Les avocats de Ben-Eliezer ont tenté l’année dernière d’obtenir un accord dans l’affaire sans aller au procès, citant son état de santé, mais Weinstein avait rejeté la demande.

L’enquête avait poussé le député de longue date à abandonner la course pour la présidence d’Israël en juin 2014, trois jours avant l’élection.