Le ministre israélien de l’Economie Naftali Bennett, chef du parti Habayit Hayehudi, s’est déclaré mardi opposé à toute nouvelle libération de prisonniers palestiniens, après la visite du président palestinien Mahmoud Abbas à la Maison Blanche.

« Je pense que le cabinet de sécurité doit se poser la question de la logique de ces libérations », a déclaré M. Bennett à la radio militaire à propos de la quatrième et dernière vague de libération de détenus palestiniens prévue le 29 mars dans le cadre des pourparlers de paix.

Lors de la reprise des négociations de paix avec les Palestiniens en juillet sous l’égide des Etats-Unis, Israël s’est engagé à libérer 104 prisonniers palestiniens en quatre phases.

« Il est clair pour tout le monde que ces discussions ne progressent pas. On va libérer des terroristes pour qu’il (Mahmoud Abbas) fasse capoter les négociations ? Quelle est cette logique ? », s’est interrogé M. Bennet, un faucon qui dirige le parti nationaliste religieux Foyer juif, proche des colons.

Durant son entretien avec le président américain Barack Obama, lundi à Washington, M. Abbas a prévenu que la libération comme prévue des prisonniers le 29 mars serait une « preuve » du sérieux des Israéliens quant au processus de paix.

Alors que les trois premières vagues de libérations avaient déjà suscité des critiques en Israël, plusieurs ministres du gouvernement de droite du Premier ministre Benjamin Netanyahu ont déjà exprimé leur opposition à ces nouvelles libérations.

Il n’y a « aucune chance (de libérer des détenus), s’il n’est pas clair que les négociations continuent jusqu’à la fin de l’année », a déclaré vendredi le ministre des Affaires étrangères, Avigdor Liberman.

« S’il n’y a aucun changement de ton et d’attitude (de la part de la direction palestinienne, NDLR), il n’y a aucune raison de les libérer », a-t-il ajouté.