Un Palestinien que le porte-parole de l’organisation controversée Breaking the Silence a déclaré avoir agressé en mars 2014 à Hébron a confirmé mardi avoir été battu par un groupe de soldats israéliens, mais ne pouvait pas dire si le porte-parole était l’un des responsables.

La chaîne de télévision Hadashot a déclaré avoir trouvé l’homme qui aurait été battu par Dean Issacharoff alors qu’il était soldat de Tsahal dans la ville.

Lors d’un rassemblement Breaking the Silence en avril Issacharoff avait expliqué avoir battu un Palestinien  » au visage et à la poitrine jusqu’à ce qu’il saigne et s’étourdisse » lors d’une arrestation dans la ville palestinienne. Cette confession a suscité la controverse et débouché sur une enquête criminelle.

La semaine dernière, l’accusation a annoncé qu’elle fermait l’affaire, affirmant que la prétendue victime palestinienne d’Issacharoff, identifiée comme Hassan Julani, a nié avoir été battue. Alors que Julani a confirmé qu’il avait effectivement été arrêté en février 2014, comme l’avait dit Issacharoff à la police, le Palestinien a insisté sur le fait qu’aucune violence n’avait été employée pour l’appréhender.

Mais lundi, Breaking the Silence a déclaré que Julani n’était pas le Palestinien impliqué dans l’incident de 2014 dont Issacharoff avait parlé, et a publié une photo et une vidéo d’un autre Palestinien.

Hadashot a identifié l’homme comme étant Faisal el-Natche, un résident de Hébron. Un jour plus tard, Natche a été retrouvé par la chaîne de télévision et interviewé pour le reportage de mardi soir.

« Il y a eu des jets de pierres », se souvient Natche dans l’interview, disant qu’il regardait simplement depuis le coté de la rue. « Les soldats sont venus, ils ont crié : ‘Arrête, arrête’. Ils m’ont frappé, avec leurs mains et leurs jambes. Il y avait dix soldats. Ils m’ont attaqué et ceux qui étaient avec moi. »

Lorsqu’on lui a demandé si Issacharoff figurait parmi les soldats qui l’ont battu lors de l’incident de 2014, Natche a répondu qu’il ne savait pas, ajoutant que beaucoup de soldats avaient le visage couvert.

« Je n’ai pas vu qui me frappait. Si je le voyais [aujourd’hui], je ne le reconnaîtrais pas », a-t-il dit.

Natche a déclaré que ces dernières semaines, il n’avait pas été interrogé par la police, confirmant apparemment qu’il ne faisait pas partie de l’enquête sur les allégations d’Issacharoff.

Selon Hadashot, l’accusation a déclaré ne pas être au courant de l’incident et a déclaré que cela ne cadrait pas avec la description des événements fournis par Issacharoff lors des interrogatoires.

Breaking the Silence a accusé les procureurs de préjuger du résultat de l’enquête.

« La conduite du procureur Shai Nitzan et du procureur adjoint Nurit Littman ont prouvé que, en violation de toutes les normes professionnelles, ils ont formulé une opinion qui s’est avérée aujourd’hui fausse. Il y a un soupçon réel qui permet aux politiques d’imprégner le processus législatif », a déclaré l’avocat du groupe, Michael Sfard. « Ceci, au détriment d’un officier de combat âgé de 25 ans. Nitzan et Litman doivent se récuser de cette affaire et présenter des excuses personnelles à Dean et à Breaking the Silence. »

Le porte-parole de Breaking the Silence, Dean Issacharoff, parle dans une déclaration vidéo du 17 novembre 2017. (Capture d’écran / Facebook)

Hadashot a pu identifier Natche après que le groupe de défense des droits de B’Tselem a découvert à partir de ses images d’archives de son arrestation en mars 2014. La vidéo montrait un homme, apparemment Natche, menotté par Issacharoff, le visage meurtri. Le prétendu passage à tabac n’a pas été capturé par B’Tselem, qui fournit des caméras aux activistes palestiniens à Hébron pour enregistrer les actions des soldats de Tsahal.

Selon le photographe palestinien de B’Tselem, les soldats ont battu les Palestiniens avant de commencer à filmer.

« Je les ai vus les frapper, mais l’incident s’est produit rapidement », a déclaré le photographe à la Dixième chaîne mardi. « Ce n’est qu’après le passage à tabac que j’ai commencé à filmer. »

« B’Tselem a une confiance totale et une profonde reconnaissance pour nos collègues de Breaking the Silence – et aucune confiance dans la dissimulation menée par le procureur général Avichai Mandelblit et le procureur Shai Nitzan », a déclaré l’organisation mardi dans un communiqué.

Le clip de B’Tselem a également montré Ruben Silverstone, l’assistant d’Issacharoff. Silverstone avait publié vendredi une vidéo corroborant le récit d’Issacharoff sur l’arrestation.

Un autre soldat vu dans la vidéo, Ori Brachia, a déclaré qu’Issacharoff mentait quand il a dit qu’il avait battu Natche.

« Je me suis juste vu dans ce clip », a-t-il déclaré lundi. « Tout ce qu’il dit est un non-sens. Rien de tout cela n’est arrivé. C’est un gros mensonge. »

Dans des déclarations séparées diffusées mardi, deux autres soldats qui servaient avec Issacharoff à l’époque et qui étaient visibles dans le clip de B’Tselem ont également dit qu’Issacharoff avait inventé l’histoire.

Breaking the Silence, qui publie les témoignages d’anciens soldats israéliens qui dénoncent des violations présumées des droits de l’homme par Tsahal en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, a soulevé la colère des responsables israéliens et critiqué ceux qui contestent l’authenticité de revendications anonymes.

L’enquête initiale a été lancée après qu’Issacharoff a déclaré lors d’un rassemblement de Breaking the Silence en avril qu’en 2014, pendant son service militaire en Cisjordanie, son commandant lui a ordonné de menotter un homme qui avait lancé des pierres sur des soldats israéliens dans le cadre d’une manifestation et que l’arrestation s’est faite de façon passive et sans résistance.

Issacharoff a dit, avec d’autres soldats l’observant, il « a commencé à lui mettre des genoux au visage et à la poitrine jusqu’à ce qu’il saigne et s’étourdisse », puis a emmené le Palestinien en détention.

La décision d’ouvrir l’enquête en avril a également été tournée en dérision à l’époque pour des motifs politiques.

Lundi, le procureur-adjoint Litman a annoncé que son bureau ne rouvrirait pas l’enquête, malgré les demandes répétées de Breaking the Silence et d’une foule d’autres ONG de gauche. Dans une lettre expliquant la décision, Litman a qualifié de « sans fondement » l’allégation d’Issacharoff selon laquelle l’enquête avait été motivée par des considérations politiques.

Répondant à la critique d’Issacharoff sur les autorités pour ne pas avoir interviewé Silverstone, Litman a écrit que c’était parce que le porte-parole de l’ONG lui-même avait refusé de fournir les noms des camarades qui auraient pu être témoins de l’incident.