Le président François Hollande a rendu l' »hommage de la Nation » vendredi aux 20 000 victimes civiles, aux familles françaises « qui ont connu le chaos et la mitraille » pendant la Bataille de Normandie, lors de la première cérémonie pour le 70e anniversaire du Débarquement allié.

Il s’agit de la première reconnaissance officielle de ces quelque 20 000 morts entre le 6 juin et le 22 août 1944. La région n’a été définitivement libérée du joug nazi que le 12 septembre.

« Je voulais aujourd’hui en ce 70ème anniversaire que l’hommage de la Nation puisse s’adresser à tous, civils et militaires (…) Je voulais que le rôle des normands fût reconnu », a déclaré le chef de l’Etat dans un discours au Mémorial de Caen.

« Commencée peu après minuit dans le fracas et le feu, cette journée (du 6 juin)s’acheva dans le sang et les larmes, larmes de douleurs, larmes de joie, au terme de 24 heures qui ont changé le monde et marqué à tout jamais la Normandie », a rappelé M. Hollande. « Cette bataille fut aussi celles des civils », a-t-il insisté.

« Les réfugiés se terrent dans les caves, dans les carrières, dans les galeries des mines, dans les églises et dans les monuments comme à l’Abbaye aux Hommes à Caen. La solidarité s’organise. Mais les casernes de pompiers sont hors d’usage, alors les bonnes volontés s’allient pour éteindre les incendies. Partout, des hommes et des femmes de tous âges et de toute condition bravent la mort pour secourir les blessés, déblayer les décombres, héberger les sinistrés », a rappelé M. Hollande.

Le chef de l’Etat était arrivé au mémorial de Caen à bord d’un hélicoptère. Avant d’entamer son discours, il avait déposé une gerbe de fleurs et échangé quelques mots avec des civils témoins du Débarquement et des combats qui ont suivi.

Il a également inauguré un lieu de mémoire dédié à la souffrance et au sacrifice de la population normande.

Les grands du monde, dont les présidents américain et russe Barack Obama et Vladimir Poutine, ainsi que la chancelière allemande Angela Merkel, se retrouvent vendredi sur les plages de Normandie pour honorer les soldats ayant participé au Débarquement il y a 70 ans jour pour jour.

En toile de fond de cet anniversaire se joue toutefois le bras de fer entre Russes et Occidentaux sur l’Ukraine.

Près de 1 800 vétérans des plages d’Omaha ou Utah Beach participent à ces commémorations.