Décès à 99 ans d’Adolf Burger, faussaire et témoin des camps nazis
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Décès à 99 ans d’Adolf Burger, faussaire et témoin des camps nazis

Avec 139 autres typographes juifs, il fabriqua de la fausse monnaie et des faux documents destinés aux espions nazis

Adolf Burger en 2007 à Prague (Crédit : AFP/MICHAL CIZEK)
Adolf Burger en 2007 à Prague (Crédit : AFP/MICHAL CIZEK)

Adolf Burger, le dernier imprimeur de l’atelier de fausse monnaie britannique installé par les nazis dans le camp de concentration de Sachsenhausen, est décédé à l’âge de 99 ans, a rapporté jeudi la radio tchèque citant sa fille.

Adolf Burger était auteur du livre autobiographique « L’atelier du diable » adapté au cinéma en 2007 par le réalisateur autrichien Stefan Ruzowitzky, sous le titre « Les Faussaires ».

Cette adaptation germano-autrichienne du livre a été récompensée en 2007 par l’Oscar du meilleur film en langue étrangère.

Jadis militant communiste juif slovaque, Adolf Burger, né en 1917 à Velka Lomnica dans les Hautes Tatras, passa deux ans de sa vie dans « l’atelier du diable », une imprimerie ultra-secrète installée au cœur du camp de Sachsenhausen, sous le nom de code « Opération Bernhard ». L’objectif était de ruiner l’économie des Alliés.

Avec 139 autres typographes juifs, il fabriqua de la fausse monnaie et des faux documents destinés aux espions nazis.

« Nous n’aurions pas dû survivre, c’est pour ça qu’il n’y avait que des juifs, on aurait dû finir en fumée, mais finalement tout s’est terminé différemment », racontait-il en 2007.

Ce sont ses talents d’imprimeur qui lui valurent d’être arrêté à Bratislava, en août 1942 : il fabriquait de faux certificats de baptême pour sauver des juifs sous le régime pro-nazi de Jozef Tiso.

Adolf Burger (Crédit : Wikimedia Commons/Thierry Caro/CC BY-SA 3.0)
Adolf Burger (Crédit : Wikimedia Commons/Thierry Caro/CC BY-SA 3.0)

Déporté à Auschwitz, il pesait dans les 35 kg quand les nazis décidèrent de le transférer en Allemagne pour utiliser son savoir-faire.

Entre 1943 et 1945, les faussaires juifs fabriquèrent 131 millions de livres britanniques. La production de faux dollars commençait quand l’avancée des troupes russes poussa les nazis à transférer l’équipe en Autriche.

Finalement conduit avec ses compagnons dans le camp d’Ebensee, Adolf Burger réussira à s’enfuir en profitant du chaos provoqué par l’avance des troupes alliées.

A son arrivée à Prague, en 1945, il dévoile à la police tchécoslovaque la plus grosse opération de contrefaçon jamais menée au monde.

« Ils ont appelé une banque, on a amené une valise de billets considérés comme authentiques, et comme nous, les typographes, savions ce que personne d’autre ne savait, j’ai pu reconnaître des faux que nous avions fabriqués, il y en avait au moins 200 », racontait en 2007 Adolf Burger qui vivait à Prague depuis la fin de la Seconde guerre mondiale.

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