L’ancien directeur des services de sécurité intérieure israéliens, le Shin Bet, Avraham Shalom est décédé jeudi à l’âge de 86 ans. Ses funérailles auront eu lieu dimanche.

Shalom est né à Vienne en 1928 et sa famille s’est installée en Palestine sous mandat britannique quand il avait 11 ans.

Il a pris part à la guerre d’Indépendance de 1948 et après avoir quitté l’armée israélienne, a rejoint le Shin Bet en 1950, où il a monté les différents échelons pour en devenir directeur en 1980. Il a occupé ce poste jusqu’en 1986 quand il a démissionné au milieu de la controverse autour de ce qui est connu sous le nom de l’affaire du bus 300.

Shalom était une personnalité importante dans certaines des opérations les plus importantes réalisées par le Shin Bet. Il était commandant adjoint lors de la mission qui a permis de faire juger le criminel nazi Adolf Eichmann en 1960.

Eichmann a été enlevé en Argentine et ramené en Israël pour y être jugé pour ses activités pendant la Shoah.

Cependant sa carrière a pris fin dans la controverse. Le 12 avril 1984, quatre terroristes palestiniens détournent le bus n° 300 qui faisait le trajet de Tel Aviv à Ashkelon et l’a détourné vers la bande de Gaza, où il a finalement été arrêté par les forces de sécurité israéliennes.

Le lendemain des commandos ont pris d’assaut le bus, tuant deux des terroristes et en capturant deux en vie. Tous les otages ont été libérés, sauf un.

Les forces de sécurité ont d’abord indiqué que tous les assaillants avaient été tués lors du raid, mais une enquête a été ordonnée après qu’une preuve photographique a montré que l’un des terroristes avait été sorti vivant du bus.

L’enquête a révélé que deux terroristes qui ont été capturés vivants avaient été battus et exécutés plus tard, mais a été incapable de préciser exactement qui en avait donné l’ordre.

Après une longue enquête dans laquelle les hauts fonctionnaires du Shin Bet sont restés silencieux, de plus en plus de preuves ont indiqué qu’Avraham Shalom avoir ordonné l’exécution. Il a démissionné en 1986.