Le président du Beth Loubavitch français, le rabbin Shmouel Azimov, est décédé mercredi à Paris des suites d’un accident vasculaire cérébral, a annoncé jeudi à l’AFP le porte-parole en France de ce mouvement orthodoxe.

Le rabbin Azimov, 69 ans, a été inhumé jeudi sur le mont des Oliviers à Jérusalem, a précisé le responsable, Haïm Nisenbaum.

Ses parents ayant fui l’URSS de Staline, Shmuel Azimov était arrivé en France à l’âge de quatre ans. A la fin de ses études rabbiniques à New York, le leader du mouvement Loubavitch lui avait demandé de rentrer à Paris travailler auprès des jeunes juifs.

« On était en 1968, il a révolutionné la manière de voir et de vivre le judaïsme », a estimé M. Nisenbaum.

Plusieurs responsables de la communauté juive de France ont rendu hommage à sa dépouille, et certains l’ont accompagnée à Jérusalem.

Les communautés loubavitch se caractérisent par une piété mystique, l’observance rituelle minutieuse et un fort prosélytisme.

En France, le mouvement compte environ 12 000 familles et gère de nombreuses crèches ou établissements scolaires, notamment en région parisienne.

Entre 500 000 et 600 000 juifs vivent en France, ce qui en fait la première communauté juive d’Europe, et la troisième au monde derrière Israël et les Etats-Unis.