Avec leurs caméras sophistiquées, des capteurs ultra-sensibles et la technologie de localisation, les smartphones d’aujourd’hui sont presque indispensables dans un large éventail d’industries. Cela inclut l’establishment de la défense, selon le chef du développement d’applications mobiles à Matzpen, le plus grand producteur de logiciels de l’armée.

« Les applications permettent aux utilisateurs d’augmenter leurs capacités, en utilisant des données et des outils pour faciliter la vie, améliorer les expériences, et pour atteindre les objectifs des utilisateurs », a déclaré Dean (le nom de famille est sous embargo pour des raisons de sécurité).

« Notre idée est de développer des applications pour que les soldats sur le terrain puissent utiliser pour obtenir ces mêmes résultats, qu’ils puissent les stocker dans un magasin d’application pour que les soldats puissent y accéder et télécharger des applications quand ils en ont besoin ».

Dean parlait au Times of Israel lors du premier Mobility Hackathon de l’armée israélienne organisé cette semaine à l’Académie de Cyber ​Défense ​de l’armée israélienne.

« L’informatique se déplace hors du bureau et se déplace sur le terrain et cela n’est pas différent dans l’armée israélienne », a déclaré le colonel Rami Shaked, le directeur de l’académie.

« Il est évident qu’il y a beaucoup d’avantages à être mobile mais pour l’armée israélienne, il y a bien sûr de nombreux problèmes sécuritaires dans cette transition. Voilà pourquoi nous tenons ce hackathon. Nous sommes toujours confrontés à de nouveaux défis et des dangers et nous devons être suffisamment souples pour traiter avec quand ils se présentent ».

Le hackathon constitue une réponse technique à ces défis. Les participants au hackathon ont été chargés de venir avec des applications et des technologies qui pourraient répondre aux questions auxquelles les soldats font face sur le terrain – comme déterminer où une émeute va éclater avant que cela n’arrive, afin de parer à ces troubles. Cette application, ainsi que des dizaines d’autres, ont été présentées à l’événement, qui a eu lieu à l’académie et qui a réuni plus de 100 soldats de différents rang – du soldat au colonel – et de toutes les branches de l’armée israélienne, y compris l’armée, la marine et l’armée de l’air.

Cela en soi était déjà un accomplissement, a déclaré Shaked. « Réunir tous les représentants d’une organisation normalement très structurée est en lui-même une idée très novatrice – aussi innovante que les idées que nos participants ont présentées dans ce hackathon ».

Un pirate de l'armée qui travaille sur un composant (Crédit : Autorisation)

Un pirate de l’armée qui travaille sur un composant (Crédit : Autorisation)

En ce qui concerne l’armée, – l’armée israélienne est relativement informelle, comme les Israéliens le sont en général, – qui réunit divers intérêts, populations, de services, et d’autres groupes qui sont séparés par des – parfois contradictoires – ordres du jour différents. Pourtant, l’académie, située sur une base de l’armée dans la région métropolitaine de Tel-Aviv, est là pour ça.

Une partie de la Direction des services informatiques, C4i, l’académie accueille des dizaines de cours sur le campus, y compris, par exemple, Shahar, le petit frère orienté vers la technologie du programme Nahal Haredi bien plus connu, qui déploie des soldats ultra-orthodoxes sut le terrain, en patrouille et dans des missions de combat.

Les recrues de Shahar reçoivent un cours intensif de six mois en programmation, en administration de réseaux, en communications et d’autres domaines où l’armée israélienne a besoin d’effectifs. Après la formation, ils sont envoyés dans des unités technologiques et de renseignements, où ils travaillent sur l’amélioration de la communication et le développement de solutions pour les unités sur le terrain à l’aide de nouveaux équipements et de protocoles.

L’académie gère ces programmes pour les femmes soldats, les recrues de périphérie et d’autres groupes ayant des besoins spéciaux, a déclaré Shaked.

« Beaucoup de gens décrient – et cela à juste titre – le manque de formation en science dans de nombreuses écoles, ainsi que le manque de motivation chez les élèves. Mais ici, à ce hackathon – et parmi les centaines de candidats que nous avons dû renvoyer en raison du manque d’espace – nous avons beaucoup de programmeurs de haut de gamme qui sont passés par notre programme de formation intensif de six mois. Sans une goutte de formation en informatique à l’école secondaire, ils sont maintenant au point où ils peuvent écrire des applications que les soldats utiliseront sur le terrain, peut-être pour sauver la vie de leurs camarades ou eux-mêmes ».

Les applications étaient, comme à d’autres hackathons, mises au point par des soldats qui travaillent en équipe de deux ou trois personnes. (L’événement, qui a commencé mercredi matin, a été programmé pour durer 48 heures d’affilées, les équipes de soutien reprenaient le relais toutes les huit heures environ).

Bien que les détails de la plupart des applications en cours de construction ne pouvaient pas être révélés en raison des problèmes de sécurité, l’équipe était prête à discuter de certaines d’entre elles.

Une application, par exemple, fait de la reconnaissance faciale en se fondant sur des facteurs environnementaux supplémentaires. « Il existe de nombreuses applications de reconnaissance faciale aujourd’hui mais beaucoup sont inexactes et aucune ne donnent un contexte », a déclaré R.. un des soldats qui travaillent sur le projet. « J’ai moi-même essayé beaucoup d’entre elles et souvent elles m’identifient comme quelqu’un qui me ressemble ».

Ce qui manque, a-t-il dit, est le contexte; l’application que lui et son équipe développent se penchera non seulement sur le visage, mais également sur l’environnement – par exemple, l’emplacement de l’objet, la nature de la foule, les gens avec qui ils se sont associés etc. Avec ces améliorations, l’application sera capable d’identifier beaucoup plus facilement, plus rapidement et efficacement le sujet, a expliqué R.

Rotem (à gauche) et Dean (à droite) au Mobility  Hackathon (Crédit : Autorisation)

Rotem (à gauche) et Dean (à droite) au Mobility Hackathon (Crédit : Autorisation)

Une autre application fournit une traduction du texte en utilisant le même système contextuel, a précisé Y., qui faisait partie de l’équipe de développement de l’application « Shield Project ».

« Avec cette application, vous pouvez prendre une photo en utilisant un smartphone d’un graffiti sur un mur dans toutes les langues, comme l’arabe, et la traduction apparaît instantanément sur votre appareil », a-t-il dit.

Encore une fois, c’est une technologie qui existe – mais Shield Project le fait encore mieux, en cherchant dans une base de données pour trouver d’autres expressions similaires qui ont peut-être été associées à des cellules terroristes spécifiques ou en comparant ce graffiti avec les autres dans une zone géographique pour comprendre si un événement organisé – comme une émeute – s’annonce.

Une troisième application, qui est en développement, aidera les tireurs d’élite avec un problème commun – l’effet du vent sur une balle, a expliqué C., l’un des développeurs de EyeSniper.

« Bien que cela ne soit pas généralement connu du grand public, la capacité d’un tireur d’élite à faire son travail correctement est grandement affecté par le vent », a déclaré C. « Notre application utilise des capteurs et télécharge des renseignements météorologiques pour aider le tireur à viser avec précision, pour compenser la vitesse et la direction du vent ».

Mais même au-delà des applications elles-mêmes, a déclaré Dean, c’est l’infrastructure technologique que Tsahal développe afin de veiller à ce que ces applications – et l’accès à l’App Store quand il sera disponible – ne sont accessibles qu’aux soldats de Tsahal. « Comme tout le monde le sait, la sécurité est le talon d’Achille de la mobilité mais à la différence d’un cas normal de piratage, où au plus la victime perdra probablement de l’argent, nous avons beaucoup plus en jeu ».

Ne pas devenir mobile n’est pas une option pour l’armée, compte tenu de tout ce que ces dispositifs peuvent faire, a expliqué Dean. Mais le wifi public, les clouds, les systèmes de GPS, les réseaux cellulaires, etc ne sont également pas une option. « Voilà pourquoi nous avons construit notre propre infrastructure, qui fait doublon et fournit les mêmes services que les utilisateurs peuvent obtenir avec un réseau normal, mais qui est extrêmement endurci et sécurisé ».

C’est beaucoup plus difficile que cela n’y paraît, a déclaré Rotem, le programmeur principal à Matzpen.

« Prenez les notifications push », la technologie qui permet aux applications de télécharger des messages et les présente automatiquement aux utilisateurs, a-t-il dit. « Cela nécessite une connexion permanente qui permet à un serveur d’accéder à tout moment et partout. Comment faites-vous cela derrière un pare-feu super-fort ? Mais comment pouvez-vous avoir une application mobile qui n’est pas appropriée au push ? ».

La réponse, a expliqué Rotem, a entraîné une refonte totale du système d’exploitation Android pour accueillir les services et la sécurité.

« Il est sans précédent », a-t-il dit. « Pour réussir cet exploit, nous avons dû revoir chaque petit détail et résoudre les problèmes de sécurité avec lesquelles les entreprises privées sont aux prises depuis des années. Je suis heureux de dire que nous avons réussi – sinon nous ne pouvions pas être tenus par cet événement. Toutes les applications développées ici tireront pleinement parti ‘de la saveur’ développée par l’armée pour l’Android et seront stockées dans notre App Store, où les soldats seront en mesure de les télécharger au besoin ».

« Et tout cela a été possible grâce à la prévoyance de l’académie, C4i, Lotem (la Direction des services informatiques de l’armée), à l’ouverture et la culture de l’esprit d’entreprise dont Tsahal, font la promotion dans le but de tirer le meilleur parti de nos soldats », a déclaré Shaked. « Ce sont les soldats qui vont être les leaders de l’industrie demain et ils disposent d’un bon départ ici ».

Et comme un avantage supplémentaire, l’armée israélienne a maintenant un très rare – et qui sera très demandé – atout : un système d’exploitation Android super-sûr qui, selon Shaked, « s’est jusqu’ici prouvé impénétrable et nous avons eu le meilleur [des hackers] qui a essayé d’y pénétrer ».

Dans une technologie ressemblant au dome de Fer, l’armée israélienne a maintenant une potentielle poules aux œufs d’or avec un système qui, si elle était disponible sur le marché libre, obtiendrait probablement un bon prix.

Peut-être un jour, a estimé Shaked.

« On n’a pas pensé à cela, bien que maintenant que vous le dites, cela ressemble à quelque chose à laquelle penser. Mais nous avons une entreprise dans l’armée – défendre le peuple d’Israël – et pour l’instant, c’est une tâche plus que suffisante pour nous ».