Des chercheurs israéliens développent une cape d’invisibilité – mais vous ne pouvez pas encore la voir.

« Tapis de camouflage » va détourner la lumière afin que les objets placés sur elle disparaissent, disent les scientifiques de l’Université Ben Gurion; la prochaine étape est de développer un prototype.

Des chercheurs israéliens disent avoir théoriquement développé un « tapis de camouflage » révolutionnaire qui rendrait invisible un objet placé dessus.

Selon une étude récente publiée dans Nature’s Scientific Reports, des scientifiques de l’Université Ben Gurion du Néguev (BGU) ont conçu une nouvelle méthode qui dévie et diffuse la lumière d’une surface de copeaux de « camouflage » afin que les objets posés sur elle ne puissent pas être vus.

« Nous avons conçu un nouveau type de méta-surface, un matériau artificiel sur une puce qui peut être placé sur n’importe quel objet afin de créer un nouveau chemin pour la lumière, en détournant la lumière de l’objet et en la rendant invisible ».

Dr. Alina Karabchevsky, directrice du groupe Light-on-a-Chip de BGU et membre du corps professoral de l’unité BGU de génie électro-optique et de l’Institut Ilse Katz pour la science et la technologie à l’échelle nanométrique.

Dr. Alina Karabchevsky. directeur du groupe Light-on-a-Chip de l’Université Ben-Gurion (Dani Machlis / BGU)

Dans une interview téléphonique avec le Times of Israël, elle a appelé la méthode « se cacher au-dessus du tapis ».

La capacité visuelle des humains et des animaux provient de l’interaction de la lumière, des yeux et du cerveau : nous avons la capacité de voir parce que la lumière d’un objet peut se déplacer dans l’espace et atteindre nos yeux. Les objets que nous voyons reflètent réellement la lumière dans nos yeux.

Maintenant, les chercheurs disent qu’ils ont conçu un moyen de détourner la lumière et de l’empêcher de heurter des objets, afin que la lumière ne nous soit pas réfléchie et que les objets soient donc invisibles à notre vue.

« Nous avons créé un nouveau chemin pour la lumière », a-t-elle déclaré. « Le matériau artificiel sur une puce fait fléchir la lumière autour de l’objet, ce qui entraîne l’invisibilité de l’objet. »

La partie intéressante de leur conception de dissimulation, a-t-elle dit, est que si l’objet couvre 70 % de la méta-surface, ou ce qu’elle appelle le tapis, il peut être dissimulé.

Karabtchevski a déclaré que la théorie montre comment les nanoparticules cylindriques ayant un indice de réfraction de 1,3 peuvent être rendues invisibles. D’autres objets, à la fois métalliques et non métalliques, peuvent également devenir invisibles, en utilisant la théorie proposée par le groupe Light on a Chip. L’eau, les fluides corporels humains, le Téflon, ont tous un indice de réfraction d’environ 1,3.

La prochaine étape, a déclaré Karabtchevski, sera de développer un prototype pour prouver la théorie.

La puce de camouflage peut être utilisée comme une extension des technologies existantes telles que la peinture noire absorbant les radars sur les avions furtifs, les technologies de camouflage optique locales, les technologies de refroidissement de surface pour minimiser les émissions infrarouges électromagnétiques ou la dispersion des ondes électromagnétiques.

« Ces résultats ouvrent la porte à de nouveaux dispositifs photoniques intégrés, exploitant les champs électromagnétiques de la lumière à l’échelle nanométrique pour une variété d’applications, des dispositifs optiques sur puce au traitement tout optique », a déclaré Karabchevsky.

Elle n’a pas mentionné Harry Potter.