Les commandants de l’armée israélienne ont désormais accès à un drone équipé d’une caméra, ce qui leur donne accès à des renseignements immédiats, a indiqué l’armée lundi.

La livraison des drones et l’entraînement des soldats pour les utiliser convenablement ont pris plusieurs mois, a indiqué l’armée.

Les unités d’infanterie et de défense des frontières opèrent avec un drone simple et pliable, connu sous le nom de « Mavic », tandis que le Corps de Collecte de Renseignements opère avec une version plus puissante et plus lourde, connue sous le nom de « Matrice ».

Un drone ‘Matrice’, avec des capacités de vision nocturne. (Judah Ari Gross / Temps d’Israël)

La « Matrice », en plus d’être capable de voler dans des conditions météorologiques plus clémentes, est également équipée de capacités de vision nocturne, ce qui n’est pas le cas du Mavic, selon l’armée.

Le Mavic sera utilisé par les cinq brigades d’infanterie de l’armée – Givati, Nahal, Parachutistes, Kfir et Golani – ainsi que par la Force de défense des frontières, notamment les bataillons mixtes de combat – Caracal, Lions du Jourdain, Bardelas et Lavi du Vallée.

Les drones ne sont pas de qualité militaire. En fait, pour un millier de dollars, vous pouvez aussi devenir le fier propriétaire du même type de drone qu’une compagnie de combat de Tsahal. L’armée achète les drones de DJI, une société chinoise.

La connexion entre le drone et le contrôleur n’est pas complètement cryptée, de sorte que les appareils ne peuvent être utilisés que lors de missions non classifiées, a déclaré plus tôt cette année un officier de l’armée impliqué dans le projet.

Illustration d’un drone Mavic, fabriqué par la société chinoise DJI. (Complètement examiné / Flickr / CC BY 2.0)

Mais bien qu’ils ne soient pas à la fine pointe de la technologie, ces drones prêts à l’emploi permettront aux commandants de niveaux relativement faibles d’accéder à des quantités d’information auparavant inimaginables, a ajouté M. Peretz.

« C’est une capacité qu’ils peuvent vraiment utiliser », a déclaré Cpt. Nadav Peretz, chef du département Drones du Corps de Collecte de Renseignements au Times of Israël en juin.

« Il y a quelques années, c’était inimaginable », a-t-il ajouté.

Prenons, par exemple, un événement commun en Cisjordanie : de violentes manifestations.

Ce ne sont souvent que quelques douzaines d’adolescents palestiniens qui brûlent des pneus et lancent des pierres sur les troupes, mais cela peut aussi dégénérer en quelque chose de plus important.

Avant, un commandant de compagnie n’avait que des jumelles et des rapports sur le terrain pour calculer comment les manifestants étaient répartis, combien de personnes étaient là et si d’autres arrivaient. Mais avec un drone, les commandants peuvent maintenant exécuter des calculs avec plus d’informations à portée de main.

Des manifestants palestiniens se heurtent aux forces de sécurité israéliennes (non vues) lors d’affrontements à la suite de la protestation contre la mort d’un prisonnier palestinien Maysara Abuhamdia alors qu’il était en détention israélienne, le 3 avril 2013. (crédit photo: Issam Rimawi / FLASH90)

L’armée avait déjà une flotte de véhicules aériens sans pilote, grands et petits. Le Corps de Collecte de Renseignements déploie également de grands ballons équipés de caméras et d’autres capteurs.

Mais ces types d’actifs ne sont généralement pas à la disposition des commandants sur le terrain, en raison du nombre relativement faible d’entre eux et des mesures bureaucratiques nécessaires pour y accéder.

Aujourd’hui les commandants de compagnie ne « dépendent plus de la logistique » et peuvent voir tout le champ d’action « en quelques minutes », a précisé le capitaine.

L’officier du Corps de Collecte de Renseignements a comparé l’usage des jumelles-drone à celui du téléphone au smartphone.

Le commandant de la compagnie n’utilisera pas le drone lui-même, mais il aura sous ses ordres une équipe de trois soldats formés pour faire fonctionner la plate-forme.

Un soldat utilisera un contrôleur et une tablette pour piloter le drone, tandis qu’un second agira comme un observateur pour s’assurer qu’il n’entrera pas dans une zone où il pourrait être bloqué ou abattu. Le troisième soldat agit comme un substitut.

Le drone Eitan, également connu sous le nom de Heron TP, vole lors d’une démonstration à la base aérienne de Palmachim en Israël, le 7 mars 2007. (AP / Ariel Schalit / File)

Le modèle Mavic pèse environ 700 grammes et se replie pour tenir dans une poche qui peut être attachée à la jambe d’un soldat. Sa batterie permet 20 minutes de vol, et chaque drone est livré avec plusieurs batteries, permettant des heures de vol dans les airs.

La Matrice, que les bataillons d’intelligence de combat utilisent, est plus grande, pesant environ 2,4 kilogrammes, mais peut toujours être facilement portée par un soldat. Son poids plus lourd lui permet de voler par mauvais temps, et une batterie plus grande lui permet de rester dans l’air deux fois plus longtemps que le Mavic. Il a également des batteries supplémentaires pour lui accorder des heures de temps de vol complètes.

Des drones sont disponibles dans le commerce depuis des années – « Vous pouvez en acheter un dans une station-service », a noté M. Peretz – mais les caméras des premiers modèles à des prix abordables n’étaient pas au niveau exigé par l’armée.

Maintenant, le prix et la qualité sont « en équilibre », ce qui a motivé la décision d’acheter des drones prêts à l’emploi pour les commandants de base, a déclaré M. Peretz.

L’armée, cependant, paye un prix plus élevé que le consommateur moyen, « des dizaines de milliers de shekels », a déclaré Peretz, car il achète non seulement le drone lui-même, mais aussi des tablettes pour les contrôler, les pièces de rechange, la maintenance et autres services de la société chinoise DJI.

Peretz n’a pas précisé le nombre de drones que l’armée allait acheter, mais il a déclaré que le coût total de ce projet de drone s’élevait à des millions de shekels.

« Et ce n’est qu’une mesure provisoire. L’armée est en train de travailler avec divers entrepreneurs de la défense pour construire un drone connu sous le nom de ‘Tzur’, spécifiquement pour les besoins de Tsahal », a dit Peretz, « mais nous n’en sommes encore qu’aux étapes préliminaires, sans date finale. »