Des responsables d’écoles publiques en Californie ont présenté mardi leurs excuses pour avoir proposé un sujet d’essai qui demandait aux élèves si l’Holocauste avait vraiment existé et destiné, selon eux, à développer leur « esprit critique ».

Les responsables des écoles de la zone de Rialto Unified ont demandé à des élèves de classe de quatrième (13-14 ans) d’écrire un devoir sur l’Holocauste, en leur demandant s’il n’était pas « simplement un projet politique créé pour influencer les émotions et s’enrichir ».

Le chef adjoint de ce district scolaire, Mohammad Z. Islam, a retiré le sujet dès qu’il en a eu connaissance, a précisé à l’AFP la porte-parole du district, Syeda Jafri.

« Quand le directeur par intérim et moi-même avons eu connaissance de cet essai, nous avons ordonné une action immédiate pour (le) supprimer en raison de sa formulation hostile et inexacte », a-t-elle écrit dans un email.

« Nous allons continuer à enseigner l’importance de l’Holocauste avec compassion et sensibilité. Nous regrettons profondément la douleur que cela a pu engendrer », a-t-elle ajouté.

L’importante organisation juive Anti Defamation League (ADL) a vertement condamné l’initiative.

« La position générale de l’ADL est de considérer que demander à des élèves si l’Holocauste a bien existé n’a pas de valeur éducative ; cela donne seulement de la légitimité aux promoteurs haineux et antisémites du déni de l’Holocauste », a affirmé le responsable régional de l’ADL, Matthew Friedman, dans une lettre aux responsables du district.

L’ADL reconnaît toutefois dans un communiqué que l’essai « semble avoir été proposé avec l’intention, toutefois dévoyée, de suivre les normes du corpus commun relatives à l’apprentissage de l’esprit critique » et « remercie le district pour sa réaction rapide ».

Dans un communiqué publié lundi, les responsables du district ont souligné que « cet essai visait à développer l’esprit critique. Il n’y avait pas de mauvaise intention dans la rédaction de ce texte. Nous regrettons que ce sujet ait été mal interprété ».