Des chercheurs britanniques ont découvert des fragments du Coran qui ont été datés avec du radiocarbone et qui daterait de 20 ans ou moins de la mort de Mahomet en 632, ce qui en fait l’un des plus anciens manuscrits islamiques qui a été découverts, a annoncé la BBC.

Les fragments étaient dans la bibliothèque de l’Université de Birmingham depuis un siècle avec d’autres livres et des manuscrits du Moyen-Orient, jusqu’à ce qu’un chercheur en doctorat ait trébuché sur le texte et ait décidé de le dater au carbone.

La fourchette de dates révélées par le test a montré que, avec une forte probabilité, le parchemin a été écrit entre 568 et 645, ce qui signifie qu’il a au moins 1 370 années.

L’expert de l’université sur le christianisme et l’islam, David Thomas, a déclaré que le document pourrait très bien avoir été écrit pendant que Mahomet était encore en vie.

« Ils pourraient bien nous ramener à quelques années de la fondation réelle de l’islam », a déclaré Thomas.

« Selon la tradition musulmane, le prophète Mahomet a reçu les révélations qui forment le Coran, les écrits de l’islam, entre les années 610 et 632, l’année de sa mort », at-il précisé.

« La personne qui l’a réellement écrit pourrait bien avoir connu le prophète Mahomet. Il l’a probablement vu, il l’a peut-être entendu prêcher. Il peut l’avoir connu personnellement – et ce qui est vraiment une éventualité assez importante à évoquer », a-t-il ajouté.

Le Coran dans son intégralité, a noté Thomas, a fini par être compilé en 650, mais certains passages et des portions existaient au préalable. Les fragments ont été écrits dans le script Hijazi, une forme précoce de la langue arabe écrite.

« Les parties du Coran qui sont écrites sur ce parchemin peuvent, avec un degré de confiance, être datées à moins de deux décennies après la mort de Mahomet », a poursuivi Thomas.

« Ces parties ont dû être mises en forme qui est très proche de la forme du Coran lu aujourd’hui, en soutenant le point de vue que le texte a subi peu ou pas de modification et qu’il peut être daté à un point très proche de l’époque, que l’on pense qu’il a été révélé », a-t-il conclu.