Le frère aîné de Yamen Zeidan Fouad a été tué au combat en 1987 lors d’une patrouille militaire à la frontière de la Cisjordanie. Neuf ans plus tard, son autre frère, Saleh, un combattant de la brigade d’infanterie de Golani, est assassiné dans un attentat suicide visant son convoi dans le sud du Liban.

Mais le Jour du Souvenir d’Israël, quand Zeidan a rejoint sa famille au cimetière militaire de Beit Jann, une ville druze de 12 000 dans la Haute Galilée, ce n’est pas le « pacte de sang » liant sa communauté avec l’Etat juif qui est dans ​​son esprit.

« La Journée du Souvenir me rappelle l’étendue de la conspiration sioniste contre la communauté druze », l’avocat de 33 ans, conseiller juridique du ministère des Affaires des prisonniers de l’Autorité palestinienne, a déclaré au Times of Israel.

« Le sang de mes frères a été versé pour que les traditionnels dirigeants de la soi-disant communauté puissent obtenir des emplois. Rien de plus ».

Zeidan est également un membre fondateur de « Refuse – Votre peuple vous protégera », un groupe communautaire créé il y a trois mois pour encourager les objections de conscience et plaider pour l’annulation de la circonscription militaire de la communauté druze d’Israël, qui compte 135 000 personnes.

La page Facebook du groupe, qui se vante d’avoir 4 500 partisans, propose des conseils juridiques et psychologiques gratuits aux adolescents druzes qui envisagent la défection.

Il semblerait que le travail du groupe Refuse aurait le travail mâché pour eux. Selon les données de l’armée, le pourcentage d’enrôlement parmi les Druzes se stabilise à
82 %, nettement supérieur à la moyenne nationale de 75 %.

Les soldats druzes font de rudes combats et occupent des postes de renseignements sensibles. Ils ont même leur propre unité d’infanterie, Sword Battalion [le bataillon de l’épée], qui remonte aux premiers jours de l’Etat.

La loi sur le service militaire d’Israël a été appliquée aux Druzes en mai 1956. Selon le site de l’armée, ils ont répondu à l’appel du Premier ministre de l’époque, David Ben Gurion, aux dirigeants de la communauté. Six ans plus tôt, les bataillons druzes de l’Armée de libération arabe – une force de volontaires envoyés pour combattre les troupes sionistes pendant la guerre d’Indépendance – se sont effondrés suite à une attaque manquée du kibboutz de Ramat Yohanan, à l’est de Haïfa, le 11 avril 1948.

Echec crucial, affirme l’historien israélien Benny Morris, qui a poussé les Druzes à rester neutres tout au long du reste de la guerre et à signer un pacte de coopération secret avec la Haganah [organisation clandestine sioniste créée en 1920, qui se voulait une force de protection pour les Juifs].

Le point de vue de Zeidan sur l’histoire est différent. Il cite des recherches pour réfuter
« le mythe sioniste » habituel de la persécution musulmane des Druzes, notant que les membres de la communauté ont fait partie intégrante des forces armées arabes contre l’Etat naissant ; avec pas moins de 600 combattants druzes dans les rangs de l’Armée de libération arabe (qui comptait 4 500 combattants, 100 d’entre eux de la Palestine).

« La Journée du Souvenir me rappelle l’étendue de la conspiration sioniste contre la communauté druze »

Yamen Zeidan Fouad

Les commandants des sept batailles décisives pendant la guerre de 1948 étaient druzes, ajoute-t-il fièrement.

« La vérité historique est différente de ce qu’on nous enseigne dans les écoles », dit-il. « On nous parle de partenariat, de la façon dont les Druzes ont construit cet Etat avec les Juifs. Laissez-moi rire ! Est-ce que le projet sioniste avait besoin des Druzes pour construire cet Etat ? Le monde entier le soutenait ».

« Israël continue à traiter les Druzes comme un troupeau à ce jour. Ce troupeau a un cheikh et un chef de file avec qui [Israël] parle … Mais pourquoi devrais-je être lié par une décision signée il y a 60 ans entre 10 ou 15 personnes et l’Etat d’Israël ? ».

Ce n’est pas le pacifisme qui pousse « Refuse » à l’action, mais plutôt un profond sentiment de nationalisme arabe, couplé avec un fort sentiment d’injustice concernant l’Etat juif, qui prétend traiter tous ses citoyens de manière égale, mais qui en réalité pratique une discrimination contre les Druzes dans l’allocation des ressources.

Beit Jann, qui a sacrifié plus de 50 soldats depuis la création d’Israël, est aujourd’hui, selon Zeidan, « le village palestinien avec le taux le plus élevé de confiscation des terres en Israël ». Son plan de construction n’a pas été modifié depuis 25 ans.

« L’utilisation des sites sacrés pour des cérémonies militaires est un sacrilège »

A la veille du Jour de l’Indépendance d’Israël, alors que beaucoup de ses coreligionnaires en Israël préparaient des drapeaux bleu et blanc, Alaa Muhanna a marché jusqu’au village palestinien abandonné de Lubya, près de Tibériade, pour marquer la Journée de la Nakba, jour où les Palestiniens commémorent la « catastrophe » de la création d’Israël.

Quelques jours avant la fête nationale d’Israël, Muhanna, un romancier primé et poète du village de Haute Galilée de Pekiin, co-auteur d’un communiqué avec « Refuse », a appelé les dirigeants religieux druzes à cesser d’organiser des cérémonies militaires dans des sites religieux.

En janvier, quelque 1 200 lycéens druzes ont convergé sur la tombe de Jéthro, un lieu saint druze connu comme Nabi Chuaïb près de Tibériade, pour une conférence leur présentant les positions ouvertes pour eux dans l’armée.

Ceux qui ont participé à l’événement sont des officiers supérieurs, y compris le chef du commandement de l’armée du Nord, ainsi que le chef religieux des Druzes en Israël, cheikh Moafaq Tarif. Quelques jours avant qu’une cérémonie militaire d’assermentation ait lieu sur le même site.

« Cela va à l’encontre de notre religion d’utiliser ces sites à des fins politiques ou militaires », a déclaré Muhanna, ajoutant que le précédent chef religieux de la communauté, cheikh Amin Tarif, était opposé au mélange armée-religion.

« Il n’y a pas de séparation dans la communauté druze entre le leadership politique et religieux, ce qui est un problème », a ajouté Muhanna. « Si nos dirigeants continuent de permettre à ces cérémonies d’avoir lieu, nous ne resterons pas silencieux ».

Les Druzes, qui croient en la réincarnation, évitent traditionnellement de visiter les sites d’enterrement. Mais les autorités religieuses de la communauté ont validé des exceptions pour les soldats.

Le Jour du Souvenir d’Israël pour les soldats tombés, les familles sont autorisées à visiter les tombes de leurs proches, et des prières sont récitées pour les âmes des soldats laïcs morts, une pratique traditionnellement réservée exclusivement aux victimes religieuses, explique Zeidan.

« Je ne suis pas autorisé à visiter la tombe de mon grand-père, mais je suis autorisé à pèleriner mes frères » a-t-il noté. « J’appelle cela la politisation de la religion, dans le but d’améliorer la perception des soldats dans la société et de légitimer le service
militaire ».

Zeidan ne peut pas dire combien de jeunes hommes ont décidé d’esquiver l’enrôlement à la suite des activités de « Refuse » (les femmes druzes sont exemptées de service militaire), mais affirme que de nouveaux partisans les rejoignent tous les jours. Il cite des rapports concernant l’intention du gouvernement d’enrôler des Arabes chrétiens d’Israël pour prouver que l’Etat juif tente d’éteindre les flammes sectaires au sein de la société.

« Nous sommes confrontés à un État qui investit des milliards de shekels pour créer des hybrides de nos personnes, alors que nous nous les confrontons avec des mots, avec des informations, c’est pourquoi nos progrès sont relativement lents », explique-t-il.

Mais Haitham Natur, un résident de Daliat El-Karmel près d’Haïfa, a déclaré que la minorité druze d’Israël pourrait difficilement exiger l’égalité si elle ne servait pas l’Etat tout comme la majorité juive.

Libéré de son service de trois ans en 2006, Natur était nettement contrarié par l’existence de « Refuse », qu’il considère comme une couverture idéologique pour éviter le service militaire.

Malgré l’existence de discriminations contre les Druzes, a-t-il ajouté, nulle part dans le Moyen-Orient arabe sont-ils traités aussi bien qu’en Israël.

« Nous avons lié notre destin à celui d’Israël il y a de nombreuses années » affirme-t-il. « Pourquoi je me préoccuperai de ce qui se passe à côté ? J’ai besoin d’électricité à la maison. Nous n’irons nulle part si nous ne servons pas. »