La Royal Mail britannique a émis un timbre commémoratif en l’honneur de Sir Nicholas Winton, connu sous le nom de « British Schindler ».

Le timbre de première classe, qui a été publié mardi, fait partie d’une série de six timbres commémoratifs honorant certains des plus grands humanistes du Royaume-Uni et ainsi que leurs réalisations, a signalé la BBC.

Winton, qui a aidé à secourir 669 enfants pendant l’occupation nazie en Tchécoslovaquie, est mort le 1er juillet 2015, à l’âge de 106 ans.

Une pétition appelant à l’émission du timbre a été mise en ligne au mois de juillet par le Jewish News a recueilli près de 106 000 signatures. La Royal Mail commissionne 12 nouveaux timbres chaque année et ils doivent être approuvés par la reine.

Les deux autres timbres de première classe ont été estampillés avec une image de Sue Ryder, qui a fondé des maisons pour les personnes dans le besoin, et le scientifique, qui a reçu le prix Nobel, Lord Boyd Orr.

Les trois autres timbres mettent en vedette le philanthrope Quaker, Joseph Rowntree, Eglantyne Jebb, le fondateur de l’organisation qui est devenue Save the Children et Josephine Butler, une militante de l’époque victorienne pour les droits des Femmes et la réforme sociale.

Winton, le fils baptisés de parents juifs, était un agent de change de 29 ans quand il est arrivé à Prague en décembre 1938. Il avait l’intention de partir en vacances de ski en Suisse mais a changé ses projets quand il a entendu parler de la crise des réfugiés en Tchécoslovaquie, qui venait d’être occupée par les nazis.

Au cours des neuf mois suivants, il a mis en place huit trains qui ont transporté des enfants, la grande majorité d’entre eux des Juifs, de la Tchécoslovaquie en Grande-Bretagne.

L’héroïsme de Winton n’était pas connu jusqu’à ce que, dans les années 1980, sa femme trouve des preuves de son acte héroïque.

La découverte a conduit à une réunion avec quelques-uns des enfants sauvés et un documentaire. Winton a reçu de nombreux honneurs dans ses dernières années. Il a même été nommé chevalier. L’an dernier, le gouvernement tchèque l’a fait venir à Prague dans un avion militaire pour qu’il puisse recevoir la plus haute distinction du pays.

La référence à Schindler est une référence à l’industriel allemand Oskar Schindler, qui a sauvé quelque 1 200 Juifs pendant l’Holocauste. Son histoire a été retracée dans un film primé aux Oscars, « La Liste de Schindler ».