Dans un changement radical mais non déclaré de direction dans sa politique envers la bande de Gaza, Israël assouplit considérablement les restrictions sur le mouvement des marchandises et des personnes à l’intérieur et hors du territoire contrôlé par le Hamas après l’opération Bordure protectrice

Pour la première fois depuis que le mouvement islamiste a pris le contrôle de l’enclave côtière en été 2007, le coordinateur des activités gouvernementales dans les territoires (COGAT), la branche de l’armée israélienne chargée des affaires civiles palestiniennes, permet aux agriculteurs et aux pêcheurs de Gaza de commercialiser leurs produits en Cisjordanie.

Dans une autre première, Israël permet à des milliers de tonnes de matériaux de construction d’entrer à Gaza pour des projets de reconstruction gérés par des entrepreneurs privés. Auparavant, seule l’ONU était autorisée à importer de tels matériaux.

Des sources israéliennes et palestiniennes ont confirmé que pendant la visite du Secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon à Gaza mardi, Israël a autorisé 600 tonnes de ciment, 400 tonnes d’acier et 2 000 tonnes de granulats à entrer dans la bande de Gaza par le passage de Kerem Shalom.

Bien que les matériaux soient livrés à des entreprises privées, un mécanisme de surveillance complexe à trois voies comprenant Israël, l’Autorité palestinienne et de l’ONU a été mis en place pour s’assurer qu’ils ne seront pas utilisés pour soutenir le terrorisme.

Dans les prochains jours, Israël permettra également l’exportation de 15 tonnes de produits agricoles de Gaza vers la Cisjordanie, y compris des patates douces, des dates et des poissons.

Avant 2007, la Cisjordanie était la destination de la commercialisation primaire de la bande de Gaza après Israël, représentant ensemble 85 % de son marché. Un porte-parole du COGAT a déclaré au Times of Israel que des produits seront autorisés à passer en Cisjordanie en fonction de la demande locale.

Decidées d’un commun accord, les nouvelles mesures sont un renversement significatif de la politique israélienne de « séparation» adoptée en juin 2007 pour détacher la bande de Gaza – considérée comme un foyer de terrorisme et d’extrémisme – de la Cisjordanie relativement calme en évitant largement la circulation des personnes et des marchandises de Gaza vers la Cisjordanie via Israël.

Mais le détachement quasi-hermétique de Gaza, provoquant chômage et pauvreté dans l’enclave côtière, a été remis en question par de hauts officiers de Tsahal pendant l’été ainsi que par Yaakov Amidror, l’ancien conseiller belliciste à la sécurité nationale du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Yaakov Amidror (Crédit : Flash 90)

Yaakov Amidror (Crédit : Flash 90)

La pression a également été exercée sur Israël par une communauté internationale de plus en plus impatiente. Lors de la conférence des donateurs dimanche au Caire, Ban a qualifié Gaza de « poudrière », affirmant que ses habitants « ont désespérément besoin de voir des résultats dans leur vie quotidienne. »

Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, a déclaré que « le blocus bloquait les efforts de reconstruction, limitant la liberté des habitants dans la bande de Gaza et ruinant l’économie de Gaza, forçant les gens à compter sur l’aide internationale. La communauté internationale doit prendre des mesures audacieuses pour s’assurer que le blocus soit levé et les droits humains des personnes des deux côtés de la frontière soient protégés « .

Selon l’organisation israélienne Gisha, qui lutte pour la liberté de mouvement des Palestiniens de et vers Gaza, les restrictions ont été assouplies, non seulement sur ​​les produits mais aussi sur les personnes qui quittent la bande de Gaza depuis la fin de l’opération Bordure protectrice en août. 1 500 Gazaouis âgés ont été autorisés à entrer en Israël pour la fête de l’Aïd Al-Adha la semaine dernière, et l’autorisation a été élargie pour les enfants de moins de 16 ans à rendre visite à des parents en Cisjordanie, accompagnés de leurs grands-parents, en cas de maladie ou d’occasions familiales.

Un porte-parole du COGAT a démenti que les nouvelles mesures représentent un changement de la politique israélienne, disant qu’elles étaient un geste pour faciliter la situation humanitaire à Gaza.

Tout en vantant la nouvelle clémence d’Israël comme « le début d’un changement dans la bonne direction », Gisha estime qu’elle est trop limitée pour sevrer définitivement Gaza de sa dépendance à l’aide internationale.

La bande de Gaza, selon l’organisation, a besoin de 300 000 tonnes de gravier, de ciment et d’acier pour répondre à une pénurie pré-existante dans le logement et les écoles, en plus de 3,5 millions de tonnes de ces matériaux pour réparer les dommages causés par l’opération militaire.

« La reconstruction de Gaza est l’occasion pour donner une chance de rompre avec la dépendance de l’aide étrangère et de permettre à sa population de mener une vie normale », a écrit Gisha dans un communiqué publié mardi.

« L’argent est la clé, et la reconstruction sera chère, mais si l’écart n’est pas fermé entre beaux discours sur la fin du blocus et sa mise en œuvre effective sur le terrain, les mots de la reconstruction de Gaza » ne vaudront pas plus que le papier de conférence fantaisie sur lequel ils sont écrits ».