La présidentielle que l’actuel homme fort de l’Egypte, l’ex-chef de l’armée, Abdel Fattah al-Sissi, tombeur de l’islamiste Mohamed Morsi, est assuré de remporter, s’achève mardi, le taux de participation étant la seule inconnue de ce scrutin.

Si le gagnant ne fait aucun doute tant M. Sissi est populaire pour son implacable répression des islamistes, c’est le nombre de votants qui servira d’indicateur, et pour tenter de le rehausser, au deuxième et dernier jour de vote, le gouvernement intérimaire installé par M. Sissi a donné congé à ses fonctionnaires et prolongé d’une heure le vote mardi.

Avec cette élection, M. Sissi, qui a mené le 3 juillet 2013 le coup de force contre le premier président élu démocratiquement du pays, entend démontrer en Egypte comme à l’extérieur du pays sa légitimité, au moment même où dans les bastions islamistes s’étalent des affiches qui proclament: « le seul président légitime, c’est Mohamed Morsi ».

Dès le 26 juillet, il appelait le peuple à manifester massivement pour lui « donner mandat » d’en finir avec les islamistes, après avoir affirmé destituer et arrêter M. Morsi pour satisfaire au désir de millions de manifestants ayant défilé fin juin contre lui.

En janvier, le référendum sur la Constitution avait viré au plébiscite autour de sa personne et le nouveau pouvoir s’était félicité d’avoir obtenu une participation supérieure à celle du scrutin constitutionnel sous l’islamiste.

Cette présidentielle prend elle aussi la forme d’un plébiscite en Egypte où les portraits de Sissi sont omniprésents.

Mais lundi soir, de nombreux commentateurs et journalistes dénonçaient sur les télévisions une faible participation, tandis que mardi, les bureaux de plusieurs quartiers du Caire étaient déserts, selon un journaliste de l’AFP.

« Je ne veux pas être de ceux qui sont responsables de la mort » d’Egyptiens, a déclaré Tarek Salim, expliquant à l’AFP pourquoi il n’irait pas voter.

« Sissi n’a laissé aucune chance à la concurrence de gagner », renchérit Diaa Hussein, qui boycotte également.

Le porte-parole du ministère de l’Intérieur a toutefois fait état de « 16 millions de votants lundi », soit près du tiers des 53 millions d’inscrits, selon les estimations des services de sécurité.

– ‘Main de fer’ –

L’unique rival de M. Sissi, le leader de gauche Hamdeen Sabbahi, apparaît comme un faire-valoir au mieux résigné, au pire consentant, tandis que l’opposition islamiste a été rayée de la carte politique et les figures de la jeunesse emprisonnées ou poursuivies en justice.

Les pro-Morsi, qui manifestent régulièrement, sont réprimés dans le sang –plus de 1.400 morts–, quelque 15.000 personnes ont été arrêtées et des centaines déjà condamnées à mort au terme de procès expéditifs dénoncés à l’étranger.

Et les violences persistent: mardi matin, une bombe artisanale a explosé sans faire de victime au Caire, a indiqué à l’AFP le ministère de l’Intérieur.

Les Frères musulmans de M. Morsi, qui avaient remporté toutes les élections depuis la révolte de 2011 ayant renversé Hosni Moubarak, ont été accusés des attentats qui se sont multipliés en représailles à la répression et déclarés « terroristes ».

Si les défenseurs des droits de l’Homme dénoncent un pouvoir déjà plus autoritaire que sous Moubarak, la majorité de la population soutient cette politique sécuritaire implacable, à l’unisson de médias qui chantent les louanges de l’armée et de son ancien chef, l’homme à poigne qui ramènera la « stabilité ».

Une stabilité, a déjà dit sans ambages M. Sissi, pour laquelle l’Egypte devra faire des compromis, notamment sur les libertés.

De tels arguments portent dans un pays balloté de crise en crise depuis 2011 et le Printemps arabe, qui a fait fondre la moitié des réserves en devises, fuir les touristes et grimper inflation et chômage, notamment chez les jeunes qui constituent la majorité de la population. Ce sont d’ailleurs eux les grands absents, une nouvelle fois, de ce scrutin.

Kamal Mohamed Aziz, un électeur de 63 ans, a dit voter pour M. Sissi car « il faut une main de fer pour redresser la situation ». Saadia Abdel Moti, 65 ans, a dit attendre de lui qu’il « combatte l’inflation, trouve du travail aux jeunes et s’occupe de la santé ».

De son côté, Karim El-Demerdach, 27 ans, a indiqué voter pour M. Sabbahi même s’il s’est dit « sûr que les résultats sont déjà décidés ».

Les résultats doivent être annoncés avant le 5 juin, et des législatives devraient suivre, vers l’automne.