Le ministère israélien de la Défense vient de passer une commande auprès d’Elbit pour six nouveaux avions spécialisés dans la lutte contre les incendies, rapporte le site économique Globes.

La société israélienne sera chargée également de l’exploitation de l’escadron qui sera composée de 14 avions, dont huit ont déjà été livrés. L’avion, qui est un monomoteur, est capable de transporter 3 000 litres d’eau et de voler trois heures sans ravitaillement.

Le contrat, d’une durée de 8 ans, couvre, en plus de la fourniture des appareils, les heures de vol, la mise à niveau des infrastructures, l’entretien et l’exploitation de la piste d’atterrissage et tout ce qui concerne la gestion de l’escadron.

Il s’agit du deuxième contrat majeur décroché par Elbit en deux jours, après la signature d’un accord de 90 millions de dollars ayant pour objet la maintenance des avions F-16 de l’armée de l’air israélienne.

L’escadron Elad de lutte contre les incendies a été créé il y a quatre ans, après l’incendie de forêt du mont Carmel. Il porte le nom de l’éclaireur Elad Riben qui a trouvé la mort au cours de cette tragédie.

Depuis sa mise en place en 2011, l’escadron a effectué plus de 4 600 missions et revendique plus de 2 500 heures de vol. Au cours des quatre dernières années, l’escadron Elad est intervenu dans plus de 500 incendies.

Bezhalel Machlis, président de Elbit Systems, s’est félicité de ce nouveau contrat : « Nous sommes très fiers d’avoir été sélectionnés dans ce projet qui s’inscrit dans une meilleure protection des habitants d’Israël et la sauvegarde des paysages naturels du pays. »