Le Premier ministre islamo-conservateur turc Recep Tayyip Erdogan aurait tenu des propos antisémites en s’en prenant physiquement mercredi à un contestataire sur les lieux d’une explosion de mine meurtrière, ont rapporté vendredi des médias locaux.

« Où vas-tu espèce de sperme d’Israël », lance M. Erdogan dans une vidéo publiée sur le site internet des journaux d’opposition, dont Sözcü, lorsqu’un manifestant le critique apparemment pour sa gestion de la catastrophe qui a tué près de 300 personnes dans une mine de charbon dans à Soma, dans l’ouest de la Turquie.

Selon les images, le chef du gouvernement, entouré de nombreux gardes du corps entre dans une supérette de Soma, non loin de la mine, à la porte de laquelle il s’acharne les bras tendus contre une personne non identifiée parmi d’autres habitants, en lui lançant cette diatribe.

Il n’est clair si M. Erdogan hué et violemment contesté par des habitants en colère à Soma, gifle ou frappe le manifestant, comme l’affirment ses détracteurs.

Le porte-parole de son parti de la justice et du développement (AKP, islamo-conservateur), Hüseyin Celik, a démenti vendredi devant la presse à Ankara une telle attaque tout en évitant de répondre en détail aux questions insistantes des journalistes.

« Il n’y a pas d’images sur une gifle », a-t-il affirmé, démentant que le Premier ministre ait frappé quelqu’un.

En revanche, le porte-parole a admis qu’un conseiller de M. Erdogan, pris en photo, avait donné des coup de pied à un manifestant au sol à Soma, mais soutenu la thèse de la « légitime-défense ».

L’assistant, Yusuf Yerkel, avait été attaqué par cet homme et a obtenu un « arrêt maladie de sept jours pour ses blessures », a affirmé M. Celik.

La photo a indigné et choqué la Turquie meurtrie et en deuil par la tragédie, la pire catastrophe industrielle qu’ait connu la Turquie, suscitant la colère contre le régime de M. Erdogan, au pouvoir depuis 2002.