Le Premier ministre islamo-conservateur turc Recep Tayyip Erdogan a qualifié jeudi les bombardements israéliens sur la bande de Gaza de « tentative de génocide systématique » contre les Palestiniens.

« Ce n’est pas la première fois que nous sommes confrontés à une telle situation. Depuis 1948, tous les jours, tous les mois et surtout pendant le mois sacré du ramadan, nous assistons à une tentative de génocide systématique » de la part de l’Etat hébreu, a-t-il dit lors d’un colloque international de dignitaires musulmans à Istanbul.

M. Erdogan, défenseur de la cause palestinienne et qui a d’étroits rapports avec le Hamas qui contrôle Gaza, a condamné en de termes forts l' »inaction » de la communauté internationale vis-à-vis du pilonnage israélien de ce territoire.

« L’humanité est en train de périr en Palestine », a-t-il notamment lancé, exhortant par ailleurs les pays musulmans à faire une « auto-critique » de leurs positions divergentes dans la crise au Proche-Orient.

« J’en appelle au monde musulman : Hormis quelques pays, jusqu’à quand allez-vous garder le mutisme quand vos frères sont lâchement massacrés », a-t-il dit.

Erdogan, candidat à l’élection présidentielle d’août en Turquie et donné favori dans les sondages, avait accusé mardi Israël de « terrorisme d’Etat » et exclu toute normalisation avec ce pays.

Les relations bilatérales entre les anciens alliés régionaux se sont nettement dégradées depuis la mort de dix activistes turcs faisant partie d’une flottille humanitaire en route pour briser le blocus de Gaza, tués en mer par un commando israélien.

La Turquie, acteur régional, recevra vendredi le président palestinien Mahmoud Abbas qui doit s’entretenir vendredi après-midi à Istanbul avec son homologue Abdullah Gül.