Le champion israélien Hapoel Beer Sheva n’a pas réussi à se qualifier pour le premier championnat européen mardi soir, après avoir essuyé une défaite 1 à 0 face au NK Maribor Slovène.

L’Hapoel est entré dans ce match éliminatoire de la Ligue des Champions avec un avantage. Il avait déjà battu son rival 2 à 1 à domicile la semaine dernière, mais le score global final de 2-2 signifie qu’ils ont perdu par le nombre de buts inscrits à l’extérieur.

Face à un public endiablé, dans la deuxième ville slovène, l’Hapoel a eu du mal à se remettre du vif départ du Maribor, ce qui a permis au défenseur Mitja Viler de marquer d’un tir du gauche à la 14e minute.

L’Hapoel a tenté d’égaliser le score avec plusieurs tirs de Maor Melikson et de Johan Ogu, et une tête plongeante du Nigérian à la 93e minute, mais le score est resté inchangé jusqu’à la fin du match.

Martin Milec (à gauche) du NK Maribor avec vies Anthony Nwakaeme de l'Hapoel Beer Shava, lors du marche éliminatoire pour la Ligue des Champions, le 22 août 2017. (Crédit : AFP Photo/Borut Zivulovic)

Martin Milec (à gauche) du NK Maribor avec vies Anthony Nwakaeme de l’Hapoel Beer Shava, lors de la marche éliminatoire pour la Ligue des Champions, le 22 août 2017. (Crédit : AFP Photo/Borut Zivulovic)

Cette défaite signifie que l’Hapoel, qui a remporté la Ligue israélienne en 2016 pour la deuxième année consécutive, ne se qualifie pas pour la première phase de la Ligue des Champions, mais jouera désormais la coupe de l’UEFA.

L’an dernier, l’équipe s’est démarquée sur la scène footballistique européenne, enregistrant sa meilleure performance dans la compétition en arrivant jusqu’au troisième tour des qualifications. Elle a été écartée après avoir perdu 5 à 4 contre l’équipe écossaise des Celtic.

Le Celtic Glasgow a rejoint le Maribor mardi, ainsi que le FC Séville, Naples et l’Olympiakos, qui ont remporté leurs matchs éliminatoires et se sont offerts une place pour la phase de poule. Le tour de barrage se poursuivra mercredi, où Liverpool se vengera de sa défaite 2 à 1 face à Hoffenheim.

Le tirage au sort de la phase de groupes de la Ligue des champions se déroulera ce jeudi à Monaco.