Le pape François a demandé lundi « le libre accès » de tous les croyants juifs, musulmans et chrétiens aux lieux saints à Jérusalem, lors d’une rencontre chez le président israélien Shimon Peres.

Lors de sa visite à la présidence israélienne, le pape a également appelé à l’arrêt de « la violence et des manifestations d’intolérance » contre des personnes ou des lieux de culte à Jérusalem, après une récente vague de vandalisme de nationalistes juifs contre des sites chrétiens et musulmans.

« Les Lieux Saints ne sont pas des musées ou monuments pour touristes, mais des lieux où les communautés des croyants vivent leur foi, leur culture, leurs initiatives caritatives. Aussi doit-on perpétuellement les sauvegarder dans leur sacralité, protégeant ainsi non seulement l’héritage du passé mais aussi les personnes qui les fréquentent aujourd’hui et les fréquenteront à l’avenir », a plaidé le pape.

« Que resplendisse pleinement la valeur religieuse et culturelle universelle de Jérusalem, comme trésor pour toute l’humanité! Comme c’est beau quand les pèlerins et les résidents peuvent accéder librement aux Lieux Saints et participer aux célébrations! », a-t-il encore exhorté devant le chef de l’Etat israélien.

Jérusalem est une ville sainte pour trois milliards de croyants, chrétiens, juifs et musulmans. Mais des restrictions d’accès s’imposent en particulier aux Palestiniens de Cisjordanie.

Renouvelant sa condamnation de « l’antisémitisme sous toutes ses formes possibles », François a aussi fustigé le vandalisme et « les manifestations d’intolérance contre des personnes ou des lieux de culte juifs, chrétiens et musulmans ».