Plus d’un millier de personnes ont participé vendredi à l’enterrement d’un homme juif assassiné dans la ville arabe israélienne de Kafr Qassem, avec ses amis et sa famille qui se souviennent de lui comme d’ « un homme plein de gentillesse » qui a toujours cherché à aider les autres.

Les membres de la famille de Reuven Schmerling portaient des chemises qu’ils avaient fait faire pour son 70e anniversaire, qu’ils avaient prévu de célébrer ensemble jeudi, le jour suivant la découverte de son corps criblé de coups de couteau.

« Tout était prêt pour ton anniversaire. Nous avons préparé une chanson et une présentation, des chemises, mais l’invité d’honneur n’est jamais arrivé. Nous n’avons pas eu le temps de te dire au revoir et de te dire tant de choses importantes », a déclaré la fille de Schmerling, Idit.

« Seulement deux jours se sont écoulés depuis que tu nous as quittés, et tu es déjà en train de nous manquer. »

Le fils de Schmerling, Shai, qui a salué son père pour avoir « cru en chaque être humain » et pour avoir toujours cherché à aider les autres, a également évoqué l’anniversaire.

« Nous étions censés célébrer ton 70e anniversaire maintenant, et comme nous l’avions écrit sur les tee-shirts que nous avions préparés pour toi, peux-tu rester pour toujours jeune », a-t-il déclaré. « Dieu, garde mon père en sécurité et donne la force à ma mère et à toute la famille. »

Alors que les amis et la famille se souvenaient de Schmerling comme d’un « homme plein de gentillesse » et d’un grand-père aimant, ils ont également appelé à ce que des mesures soient prises contre ses tueurs.

« Dans le passé, les juifs ne pouvaient que prier pour la vengeance. Aujourd’hui, nous nous tournons vers notre pays, vers l’Etat. Il est inacceptable que, dans le centre de notre pays, le sang juif puisse être abandonné de cette façon », a déclaré le député HaBayit HaYehudi Nissan Slomianski, un ami de Schmerling.

« Nous disons à nos forces de sécurité : assez. Pas plus. ».

Le rabbin d’Elkana, Meir Yehuda Stern, a déclaré que « l’abominable meurtre commis par des pécheurs qui n’ont pas de dieu dans leurs cœurs est une autre tentative de nuire à notre lien avec la Torah et la nation d’Israël. »

Schmerling a été retrouvé mort mercredi après-midi dans la zone industrielle de Kafr Qassem avec des « signes de violence » sur tout le corps, a indiqué la police. Les rapports initiaux indiquaient qu’il avait été poignardé à maintes reprises. Schmerling devait célébrer son 70e anniversaire jeudi.

Reuven Schmerling, un habitant de l'implantation de Cisjordanie d'Elkana, qui a a été assassiné et dont le corps a été retrouvé dans un entrepôt de la ville arabe israélienne de Kafr Qassem, le 4 octobre 2017 (Autorisation)

Reuven Schmerling, un habitant de l’implantation de Cisjordanie d’Elkana, qui a a été assassiné et dont le corps a été retrouvé dans un entrepôt de la ville arabe israélienne de Kafr Qassem, le 4 octobre 2017 (Autorisation)

Le père de quatre enfants possédait à une entreprise de charbon à Kafr Qassem, à environ une demi-heure de route d’Elkana. Son corps a été retrouvé sans vie dans l’une des unités de stockage de l’entreprise par son fils, qui a alerté la police et les services d’urgence.

Le motif du meurtre n’a pas encore été précisément déterminé. Le Shin Bet, le service de sécurité intérieur d’Israël, a rejoint l’enquête. Les autorités ont déclaré qu’elles envisageaient toutes les éventualités possibles, y compris une éventuelle dispute liée au travail entre Schmerling et ses employés ou un de ses partenaires commerciaux.

Le Shin Bet a également indiqué qu’il vérifiait si le présumé meurtre avait été perpétré pour des raisons nationalistes ou religieuses.

Le Premier ministre a publié sur Facebook un message de condoléances destiné à la famille et en leur assurant que les meurtriers seraient traduit en justice.

« J’aimerais présenter mes condoléances à la famille Schmerling et à la communauté Elkana pour l’assassinat de Reuven Schmerling. Nous ferons tout pour traduire en justice ceux qui ont commis ce meurtre choquant. Que sa mémoire soit bénie », a écrit Netanyahu.

La famille commencera la période traditionnelle de deuil juif, connue sous le nom de Shiva, à la fin des fêtées de Souccot, jeudi prochain.

L’équipe du Times of Israel a participé à cet article.