L’armée israélienne a annoncé mardi avoir abattu un avion syrien qu’elle a accusé d’être entré dans son espace aérien, au-dessus de la partie du plateau du Golan qu’elle occupe.

« Un avion syrien qui s’était infiltré dans l’espace aérien sur le plateau du Golan a été abattu par une batterie de (missiles) Patriot de défense aérienne », a annoncé le porte-parole de l’armée sur son compte Twitter.

La radio militaire a indiqué que l’avion syrien abattu était un Mig 21 et que les débris de l’appareil étaient tombés dans la partie syrienne du Golan.

Il s’agit de l’incident le plus grave sur le plateau du Golan depuis le début en 2011 de la guerre en Syrie.

Les rebelles qui combattent les troupes du régime de Bachar al-Assad sont en passe de prendre le contrôle de la partie syrienne du Golan, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH).

Pour tenter de reprendre le contrôle de ce secteur stratégique, l’aviation syrienne mène de nombreux raids contre les forces rebelles, à proximité des positions militaires israéliennes.

La situation sur le Golan s’est tendue avec la guerre civile en cours en Syrie : les combats se sont approchés jusqu’à quelques dizaines de mètres du côté israélien du Golan et les Casques bleus de l’ONU qui étaient déployés sur le plateau ont récemment quitté leurs positions après que des dizaines de leur membres eurent été enlevés puis libérés par des membres du Front Al-Nosra, branche syrienne d’Al-Qaïda.

Le côté israélien du Golan est régulièrement touché par des tirs de roquettes ou de mortiers, sans qu’il apparaisse toujours clairement si ces tirs sont intentionnels ou s’il s’agit de retombées des combats entre soldats et rebelles syriens.

Israël a à plusieurs reprises décider de riposter en visant les positions de l’armée syrienne.

Le ministre israélien de la Défense Moshé Yaalon a prévenu dans un communiqué qu' »Israël ne permettra à personne, qu’il s’agisse d’un Etat ou d’une organisation terroriste, de menacer notre sécurité et de violer notre souveraineté ».

« Nous réagirons avec force contre toute tentative de ce genre qu’elle soit le résultat d’une erreur ou d’une intention délibérée », a-t-il ajouté.

Selon lui, « l’avion de combat syrien abattu s’est approché du territoire israélien sur le plateau du Golan de façon menaçante et il a même franchi la ligne frontière ».