Un film de propagande de la junte militaire en Thaïlande montrant un écolier peignant Hitler sur fond de svastika a suscité des critiques, dans un pays sans grand tabou quant à l’image du leader nazi.

Le court-métrage diffusé dans les cinémas fait partie d’une série censée illustrer les « 12 valeurs » morales de la junte.

Il montre deux écoliers rivaux à l’école. Une des premières scènes de ce film supposé incarner la « bonne compréhension de la démocratie » les montre en cours d’arts plastiques: l’un vient de réaliser un portrait d’Hitler, l’autre l’applaudit.

Si Hitler n’apparaît que quelques secondes dans cette histoire dont la morale passe-partout dit qu’il faut comprendre que gagner et perdre fait partie de la vie, les réactions ont été vives, notamment sur internet, où la vidéo a été largement diffusée sur YouTube.

« C’est une incompréhension massive de l’Histoire », s’est indigné mercredi l’organisation Responsible History Education Action, qui lutte contre la banalisation des références nazies dans la société thaïlandaise.

Les T-shirts avec des portraits d’Hitler ou des croix gammées ne choquent pas en Thaïlande, moins par sympathie nazie que par manque de références historiques dans ce pays d’Asie du sud-est où l’enseignement est critiqué pour son ethnocentrisme et ses lacunes.

Le réalisateur du film, Kulp Kaljaruek, assure ne pas comprendre la polémique. « C’est symbolique. L’enfant va dans la mauvaise direction », assure à l’AFP celui dont le père dirige Kantana, le plus important studio de cinéma de Thaïlande.

Le film a été validé par la junte arrivée au pouvoir par un coup d’Etat en mai, mais « personne n’a rien demandé » au sujet de cette scène avec le portrait d’Hitler.

En Thaïlande, la junte alterne répression de toute voix critique et « éducation », avec ces « douze valeurs » qui vantent notamment le respect envers une monarchie construite sur le culte du roi, âgé de 87 ans.

Ce n’est pas la première fois qu’une référence banalisée à Hitler fait scandale en Thaïlande.

En juillet 2013, les étudiants d’une prestigieuse université de Bangkok avaient affiché, tout à fait officiellement, une banderole représentant Hitler au milieu de superhéros de bandes dessinées.

En 2011, des élèves avaient défilé en prélude à une compétition sportive en uniformes nazis.