Ankara (AFP) – Le président français François Hollande est arrivé lundi à la mi-journée en Turquie où il tentera de tourner la page de relations bilatérales houleuses et de relancer des échanges économiques tout juste renaissants, en dépit de la crise de régime qui ébranle le pays.

Ce déplacement sera le premier de M. Hollande depuis l’annonce samedi de sa rupture avec sa compagne Valérie Trierweiler, arrivée elle-même dans la nuit de dimanche à lundi en Inde où elle doit apporter son soutien à l’ONG Action contre la faim (ACF).

Ankara a déroulé le tapis rouge pour cette visite d’Etat de deux jours, sans précédent pour un président français depuis celle de François Mitterrand en 1992.

Comme le veut la tradition, François Hollande a, dès son arrivée, déposé une gerbe sur le tombeau de Mustafa Kemal Atatürk, le père de la République, avant l’accueil officiel par son homologue turc Abdullah Gül.

Le président français François Hollande et son homologue turque Abdullah Gul à Ankara, en Turquie, le 27 janvier 2014 (Crédit : AFP/Adem Altan)

Le président français François Hollande et son homologue turque Abdullah Gul à Ankara, en Turquie, le 27 janvier 2014 (Crédit : AFP/Adem Altan)

« Nous attendons de cette visite un nouvel élan pour les relations franco-turques et avec l’Union européenne », a souligné le porte-parole du ministère turc des Affaires étrangères Levent Gümrükçü.

Après les années difficiles qui ont marqué la relation bilatérale pendant le quinquennat de Nicolas Sarkozy, farouchement hostile à l’entrée de la Turquie dans l’Union européenne (UE), la presse turque a souligné le caractère « historique » du séjour de son successeur.

Cette visite intervient toutefois dans une période de grande tension politique en Turquie.

Ces dernières semaines, le régime du Premier ministre Recep Tayyip Erdogan est éclaboussé par un scandale de corruption sans précédent qui a contraint trois ministres à la démission et précipité un remaniement ministériel d’ampleur, à la veille des élections municipales de mars et présidentielle d’août 2014.

Recep Tayyip Erdogan, Premier ministre turc (Capture d'écran : webtv.un.org)

Recep Tayyip Erdogan, Premier ministre turc (Capture d’écran : webtv.un.org)

Le chef du gouvernement a durement répliqué par des purges sans précédent dans les milieux judiciaires et policiers, suscitant de nombreuses critiques. 

Dans ce contexte, François Hollande devrait veiller scrupuleusement à ne pas cautionner le régime par sa visite, programmée de longue date, et plutôt inscrire ses pas dans ceux du président de la Commission européenne, José Manuel Barroso.

La semaine dernière, M. Barroso avait appelé M. Erdogan, de passage à Bruxelles, à « poursuivre les réformes nécessaires » pour garantir le respect de l’Etat de droit en Turquie.

Bruxelles en fait une condition sine qua non d’une éventuelle adhésion de la Turquie à l’UE. Les négociations ouvertes en 1999 s’annoncent encore très longues.

L’hostilité de Nicolas Sarkozy à cette perspective avait été vécue comme un affront par Erdogan, encore aggravé par le vote de lois françaises reconnaissant le génocide arménien ou réprimant sa négation.

Les déclarations de François Hollande seront donc scrutées avec une attention particulière par les dirigeants turcs, d’autant qu’il s’est borné jusqu’à présent à constater que cette question ne se poserait pas pendant son quinquennat puisque les Européens ont exclu cette perspective avant 2020.

La position française pourrait avoir de lourdes conséquences sur les échanges commerciaux, au cœur de la deuxième journée de ce déplacement qui sera marquée par une série de rencontres avec les milieux d’affaires turcs à Istanbul.

Conséquence du refroidissement des relations sous l’ère Sarkozy, la part de marché française en Turquie a chuté de 6 à 3% entre 2009 et 2012 alors que cette puissance émergente a vu son PIB par habitant tripler entre 2002 et 2012. Paris entend donc se livrer à « un travail de rattrapage ».

La part de marché française en Turquie a chuté de 6 à 3% entre 2009 et 2012 alors que cette puissance émergente a vu son PIB par habitant tripler entre 2002 et 2012

En témoigne la présence avec François Hollande de sept ministres, parmi lesquels Laurent Fabius (Affaires étrangères), Arnaud Montebourg (Redressement productif) ou Jean-Yves Le Drian (Défense), et d’une quarantaine de responsables économiques et d’entreprises.

Après une année 2013 plutôt fructueuse pour les entreprises françaises avec la conclusion de 15 milliards d’euros de contrats en Turquie, une série d’accords seront signés dans les domaines du nucléaire civil, des infrastructures ou de la lutte contre les contrefaçons.