IBM est à la recherche de start-ups israéliennes pour développer la prochaine génération d’applications « qui pensent », donc d’ordinateurs qui utilisent l’intelligence artificielle et les algorithmes d’apprentissage.

Israël, a déclaré Dror Pearl, le chef de l’unité Global Technology d’IBM Israël (GTU), s’est révélé une source importante pour une partie de cette technologie cognitive et IBM espère que des start-ups qui s’inscrivent dans le prochain cycle de son programme Alphazone Accelerator développeront des applications cognitives qui feront usage de gros volumes de données (le « Big Data ») à exploiter afin de créer des applications qui peuvent essentiellement « penser ».

A l’image du Watson, le célèbre système informatique de données d’IBM. Watson est le supercalculateur construit par IBM qui a assommé les meilleurs champions du jeu télévisé américain « Jeopardy » en 2011, en remportant le premier prix alors qu’il jouait contre les meilleurs joueurs humains qui ont participé au programme de longue durée.

« Watson a été construit pour montrer les capacités de l’intelligence artificielle, l’utilisation et la compréhension du langage naturel» a déclaré Gabi Tal, l’un des créateurs de la GTU.

Israël a un rôle important dans le développement initial de la technologie Watson à Haïfa, le laboratoire d’IBM. Plus qu’un supercalculateur, Watson est une plate-forme, « une solution qui s’appliquera à des analyses avancées pour une variété d’industries, comme la santé, les finances et les services à la clientèle, » a-t-il déclaré.

GenieMD est une société californienne utilisant la plate-forme Watson : elle a créé une application mobile qui analyse le profil d’une personne et envoie les notifications en « push » sur la façon de gérer son diabète ou de prévenir l’hypertension. GenieMD utilise l’intelligence cognitive de Watson et son analyse des données pour comprendre le profil de la santé personnelle de l’individu.

Les utilisateurs posent des questions à GenieMD en langage naturel, et l’application analyse les volumes de données pour proposer des recommandations personnalisées en fonction du profil de l’individu.

D’autres entreprises utilisent les solutions à base de Watson pour la vente au détail, le service à la clientèle, la collecte de fonds à but non lucratif, et même le traitement vétérinaire pour les animaux.

Pearl a déclaré que le programme Alphazone est à la recherche d’entreprises qui développeront non seulement des applications cognitives, mais aussi des applications cloud, de la technologie mobile, des applications en termes de santé, de vente au détail, de voyage et de transport et d’énergie ou de divertissement.

Mais le « cognitif » sera probablement un choix pour les start-ups qui cherchent à participer au programme, après la publication la semaine dernière de la première plate-forme de services Watson pour les développeurs d’applications.

Les services comprennent l’identification de la langue (déterminer dans quelle langue est écrit ce texte), le concept d’expansion (interprétation de l’expression « Big Apple » comme signifiant « New York City », par exemple), et l’utilisation de divers types de modélisations.

Chacun d’entre eux, a déclaré IBM, permettrait aux développeurs de créer des applications intelligentes pour « une nouvelle ère de l’informatique dans laquelle les applications et les systèmes interagissent avec des utilisateurs humains plus naturellement, augmentent nos connaissances avec des insights liés à du « big data », et à apprendre à améliorer la façon dont ils nous aident.

Comme dans son premier tour, le programme Alphazone – le premier accélérateur d’IBM – va choisir huit sociétés israéliennes pour ses toutes premières solutions. Les entreprises ont jusqu’à la mi-novembre pour s’inscrire. Le programme de 24 semaines, qui débutera en janvier, comprendra l’accès aux services disponibles sur SoftLayer, le cloud d’IBM, donnant accès aux développeurs d’IBM à la possibilité de travailler avec des mentors à la fois du monde de la technologie et des affaires, des brevets et du juridique, ainsi qu’à des rencontres avec des investisseurs.

IBM ne cherche pas une participation dans ces sociétés, et ne charge aucun frais. Il n’existe aucune exigence de vendre la technologie à IBM, et la société n’est pas encore prête à prendre une partie de la propriété intellectuelle développée par les membres du programme.

Pour IBM, il suffit d’avoir l’occasion de travailler avec de jeunes entreprises innovantes et les aider à vendre leurs produits pour le bénéfice de tous, a dit Pearl.

Les entreprises choisies pour le programme sont déjà sur la voie du succès, a déclaré Nathan Low, dont les sociétés Ziontech Blue et Sunrise Financial Group fournissent la partie de développement commercial du programme.

« 800 nouvelles start-ups s’établissent en Israël chaque année, mais seulement 100 obtiennent un financement, » a-t-il expliqué. « Ce partenariat avec IBM, nous l’espérons va relancer les investisseurs à se passionner pour quelques-unes des start-ups les plus méritantes.

Les start-ups ont la technologie, IBM a la force de vente pour aider les entreprises à vendre leurs produits, et nous avons les compétences pour que ces entreprises puissent rendre ces produits commercialisables. Ensemble, nous allons apporter beaucoup plus de technologie israélienne dans le monde, » a déclaré Low.

« Nous croyons que les entreprises issues de ce programme seront plus que prêtes à avoir un impact majeur sur le marché ».