La France envoie 3 canadairs en Israël ; L’armée en alerte ; Netanyahu salue l’aide de l’AP
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Le maire de Haifa : 'Nous vivons une catastrophe nationale'

La France envoie 3 canadairs en Israël ; L’armée en alerte ; Netanyahu salue l’aide de l’AP

75 000 personnes évacuées à Haïfa ; Près de la moitié des incendies serait d'origine criminelle, selon Erdan

  • Un incendie de forêt près de Haïfa le 24 novembre 2016 (Crédit : Police d'Israël)
    Un incendie de forêt près de Haïfa le 24 novembre 2016 (Crédit : Police d'Israël)
  • Une photo prise le 24 novembre 2016 montre un incendie qui fait rage dans la ville de Haïfa (Crédit : AFP PHOTO / Jack GUEZ)
    Une photo prise le 24 novembre 2016 montre un incendie qui fait rage dans la ville de Haïfa (Crédit : AFP PHOTO / Jack GUEZ)
  • Un Israélien essaie d'éteindre un incendie d'un toit dans la ville d'Haïfa, le 24 novembre 2016 (Crédit : AFP PHOTO / JACK GUEZ)
    Un Israélien essaie d'éteindre un incendie d'un toit dans la ville d'Haïfa, le 24 novembre 2016 (Crédit : AFP PHOTO / JACK GUEZ)
  • Une ambulance se frayant son chemin à travers les rues enfumées de Haïfa, le 24 novembre 2016. (Crédit : capture d'écran Dixième chaîne)
    Une ambulance se frayant son chemin à travers les rues enfumées de Haïfa, le 24 novembre 2016. (Crédit : capture d'écran Dixième chaîne)
  • Les pompiers luttent contre un incendie à Haïfa, le 24 novembre 2016. (Crédit : capture d'écran Dixième chaîne)
    Les pompiers luttent contre un incendie à Haïfa, le 24 novembre 2016. (Crédit : capture d'écran Dixième chaîne)

Les vents et la sècheresse se sont combinés jeudi matin pour alimenter une flambée d’incendies en Israël pour le troisième jour consécutif.

Plusieurs milliers de personnes ont été évacuées de leurs maisons jeudi dans plusieurs communes du pays, dont des prisonniers.

Les résidents de huit à dix rues de Haïfa, la troisième plus grande ville d’Israël, ont été évacués en raison « d’importants incendies qui se sont déclarés dans un certain nombre de quartiers », a dit à l’AFP un porte-parole de la police Micky Rosenfeld.

Les secours affirment avoir transféré dans les hôpitaux une soixantaine de blessés légers, la plupart hospitalisés pour des problèmes respiratoires.

Le bataillon Kedem du Commandement de la Défense passive de l’armée a été sollicité pour aider à évacuer la région du Mont Carmel, selon un porte-parole de l’armée israélienne.

De plus, les réservistes du Commandement de la Défense passive ont également été appelées pour assister les pompiers dans leur lutte contre les incendies à travers le pays.

Le ministre de la Sécurité publique Gilad Erdan a dit sur la radio militaire que la moitié environ des incendies serait d’origine criminelle, commis soit par des pyromanes soit pour des raisons liées au conflit israélo-palestinien.

Selon un responsable palestinien, l’Autorité palestinienne a contacté les autorités israéliennes pour offrir l’usage de ses unités de lutte contre les incendies pour combattre les incendies qui sévissent partout en Israël.

Le directeur général de la défense civile de l’Autorité palestinienne, le général Yousef Nassar, a déclaré que l’AP aidera Israël à éteindre les incendies qui sévissent dans tout le pays.

Nassar a dit au journal de l’AP « Wafa » que les Palestiniens enverront des équipes de secours et des pompiers pour travailler avec les secouristes internationaux en Israël.

Nassar a souligné que l’aide est humanitaire. Il a ajouté que ce n’est pas la première fois que l’Autorité Palestinienne a envoyé de l’aide humanitaire dans un pays étranger en citant les exemples du tremblement de terre à Haïti en 2010 et l’incendie du Carmel dans le nord d’Israël en 2011.

Netanyahu a salué la proposition d’aide de l’Autorité palestinienne de prêter quatre camions de pompiers, affirmant qu’Israël « allait vérifier si nous avons besoin de cette aide ».

La France va envoyer trois avions de la sécurité civile ainsi que des équipes de pompiers pour aider dans la lutte contre les flammes qui déciment le pays.

Le président François Hollande a demandé à son ministre de l’Intérieur Bernard Cazeneuve « l’envoi en urgence de capacités aériennes de lutte contre le feu en Israël, pour aider les autorités à faire face aux incendies qui ravagent actuellement le pays et menacent plusieurs centres urbains, » selon BFM.

« Trois avions de la Sécurité civile partiront dans les meilleurs délais », ajoute un communiqué.

Cette démarche est une réponse de la demande d’Israël à la France, au Portugal et à l’Espagne, selon Ynet. La réponse de Madrid et de Lisbonne n’est pas encore connue.

La vague d’incendies en cours a réveillé le souvenir du sinistre le plus grave de l’histoire d’Israël, survenu fin 2010, précisément sur les hauteurs de Haïfa, sur le mont Carmel.

L’incendie avait dévasté pendant plus de trois jours plusieurs milliers d’hectares et avait fait 44 morts, pour la plupart des élèves gardiens de prison pris au piège des flammes à bord d’un autobus.

Le maire de Haïfa, Yona Yahav, a déclaré que l’incendie qui brûle sa ville est une catastrophe nationale et appelle tous les résidents de la région de Carmel à partir immédiatement. « Au total, nous avons dû évacuer 60.000 habitants, c’est sans précédent à Haïfa », a dit le maire de la ville.

Des quartiers entiers de la ville des bords de la Méditerranée, une université, des écoles et les prisons ont été évacuées, a indiqué une porte-parole de la police, Louba Samri. Elle a ajouté que le feu près de la station d’essence à Shaar hagai, sur l’autoroute principale qui mène de Jérusalème à Tel Aviv ne menace pas les automobilistes. L’autoroute reste ouverte.

« Une catastrophe nationale a touché Haïfa », a-t-il déclaré à la radio de l’armée.

« Nous ne pouvons pas dire combien de personnes [ont été affectées] car la plupart des habitants de la région du Carmel travaillent et ne sont pas à la maison. Nous demandons à ceux qui sont encore dans leur maison d’évacuer ».

Facebook a activé la fonctionnalité « Safety Check » pour la région de Haïfa, permettant aux habitants de la région de faire savoir à leurs proches qu’ils vont bien, alors que le feu ravage la ville.

Cette fonctionnalité avait déjà été activée l’an dernier lors des attentats de Paris, lors de l’attentat du 14 juillet à Nice et lors de la fusillade dans le nightclub d’Orlando.

La députée Sharren Haskel (Likud) membre de la commission des Affaires intérieures et de la protection de l’Environnement a déclaré au sujet des incendies : « Cela fait mal au cœur de voir le chaos que provoque les incendies. Depuis Haifa, j’envoie mes remerciements aux pompiers, aux policiers et à toute les forces de l’ordre qui sont sur le terrain. J’espère sincèrement que cette vague d’incendies ne soit pas une nouvelle intifada. Si c’est le cas, j’appelle les forces de l’ordre à appliquer la loi avec les incendiaires. »

Sharon Haskel à Haifa alors que des incendies ont éclaté ans le nord du pays, le 24 novembre 2016  (Crédit :

Prisonniers évacués

Le quartier de Ramot Sapir était enveloppé d’une fumée dense poussée par un fort vent. Dans les rues quasiment désertées, seuls quelques résidents s’éloignaient à pied ou en voiture, certains se protégeant des cendres épaisses avec des masques, a constaté un journaliste de l’AFP.

Amit, 27 ans, a quitté l’université technologique voisine pour aider bénévolement les pompiers. « Il y avait des endroits où on avait besoin d’aide, on a aidé à éteindre les feux », dit-il à l’AFP.

Environ 600 détenus ont été évacués des prisons sous forte escorte, a dit la police.

Dans le quartier voisin de Romema, les maisons ont aussi été évacuées.

Des flammes de plusieurs mètres léchant la végétation alentour menaçaient des immeubles de plusieurs étages dans les quartiers périphériques de la ville mixte juive et arabe, a constaté un photographe de l’AFP. De petits avions tâchaient tant bien que mal de combattre les flammes depuis les airs.

« Le feu est hors de contrôle et se propage de maison en maison », a rapporté sur la radio publique le chef des services de secours du quartier du Carmel.

D’autres sinistres étaient en cours au milieu de la journée dans la périphérie de Jérusalem, à Nataf et Sha’ar Hagai, mais aussi à Talmon, a rapporté la police.

La télévision israélienne diffusait des images de secouristes déplaçant frénétiquement des personnes âgées d’une maison de retraite, alors qu’une fumée noire plane.

« Nous allons de porte en porte et évacuons les personnes âgées de chez eux. Les écoles maternelles ont été évacuées. Le feu progresse de 20 à 30 mètres en quelques minutes. Il y a quelques blessés légers. Nous sommes parfois obligés de sortir les habitants de chez eux par la force », a-t-il dit.

La route 22 de Haïfa a été fermée en raison d’un autre incendie proche du pont Paz de la ville.

Les habitants de l’implantation de Talmon, en Cisjordanie, ont été évacués, ainsi que 300 élèves des écoles locales alors que les flammes léchaient les bâtiments, a annoncé la police.

Plusieurs voitures et structures de l’implantation de la région de Ramallah ont déjà souffert de nombreux dégâts, selon la police. Mercredi, un feu avait éclaté entre Talmon et l’implantation voisine de Dolev. Les pompiers ont annoncé tôt jeudi matin que l’incendie était sous contrôle.

Un nouvel incendie avait également éclaté près d’une immense centrale électrique à charbon de la Corporation électrique israélienne, à Hadera, sur la côte méditerranéenne. Les pompiers ont annoncé que le foyer était sous contrôle.

Des incendies ont éclaté jeudi matin près du carrefour Shilat, à l’entrée nord de Modiin, et la police a brièvement fermé la route 443, l’une des deux voix principales qui relient Jérusalem à Tel Aviv, créant des embouteillages importants. Les pompiers ont réussi à maîtriser les flammes au milieu de la matinée.

Les pompiers ont aussi lutté contre les flammes qui s’étaient propagées depuis Neve Ilan en direction de la route 1, l’autre voie d’accès importante à la capitale, au niveau du carrefour Shaar Hagai.

Huit appareils et deux avions étaient utilisés pour ralentir l’avancé des flammes vers Modiin. Il a été demandé aux habitants de plusieurs rues de la ville de ne pas sortir de chez eux.

L'incendie près du carrefour Shilat, sur la route 443, près de Modiin, le 24 novembre 2016. (Crédit : Raoul Wootliff/ Times of Israel)
L’incendie près du carrefour Shilat, sur la route 443, près de Modiin, le 24 novembre 2016. (Crédit : Raoul Wootliff/ Times of Israel)

Les pompiers ont lutté pour suivre le rythme d’un enchaînement de feux de broussailles qui ont surgi dans tout le pays, et dont plusieurs menaçaient des habitations. Les vents et la sécheresse devraient rendre la journée de jeudi tout aussi dangereuse que les précédentes.

Les craintes de nouveaux incendies ont poussé le Premier ministre Benjamin Netanyahu à demander mercredi l’aide de pays étrangers, dont la Grèce, la Croatie et Chypre, qui vont envoyer des avions de lutte contre le feu.

Jeudi matin, des avions de lutte contre le feu sont arrivés en Israël de Grèce et de Chypre, pour participer aux efforts, et d’autres avions sont attendus en provenance de Turquie, de Croatie, d’Italie et de Russie, après la demande d’aide internationale d’Israël.

Quatre avions, deux Bombardiers et un Hercules de Grèce et un Air Tractor chypriote, ainsi que 49 membres d’équipage, sont arrivés. Les avions peuvent transporter des quantités de retardateur de flammes plus importantes que les avions israéliens.

Des avions grecs de lutte contre le feu sont arrivés en Israël le 24 novembre 2016. (Crédit : ministère de la Sécurité intérieure)
Des avions grecs de lutte contre le feu sont arrivés en Israël le 24 novembre 2016. (Crédit : ministère de la Sécurité intérieure)

Au total, 220 incendies ont été recensés dans le pays ces deux derniers jours, en commençant par un feu proche de Neve Shalom, près de Jérusalem, qui a entraîné l’évacuation de la commune avant l’aube mardi.

Mercredi soir, les pompiers ont finalement réussi à maîtriser les flammes des communes de Zichron Yaakov et de Gilon, dans le nord du pays, ce qui a permis à certains habitants évacués de rentrer chez eux.

incendie

La police a également prévu de renforcer sa présence dans la zone, alors que les suspicions d’incendie criminel se font de plus en plus fortes. La négligence serait responsable d’autres incendies.

Il a été ordonné aux pompiers de Zichron Yaakov, qui ont lutté contre les flammes pendant 29 heures, de se retirer, à l’exception de huit équipes qui restent dans la région au cas où de nouveaux foyers s’embraseraient.

Une vingtaine de maisons ont été endomagées par le feu, et plusieurs personnes ont dû être soignées car elles avaient inhalé de la fumée.

Les habitants dont les maisons sont endommagées n’ont pas le droit d’y retourner.

Les flammes de l'incendie près du carrefour Shilat, sur la route 443, près de Modiin, le 24 novembre 2016. (Crédit : Raoul Wootliff/ Times of Israel)
Les flammes de l’incendie près du carrefour Shilat, sur la route 443, près de Modiin, le 24 novembre 2016. (Crédit : Raoul Wootliff/ Times of Israel)

A Gilon, près de Carmiel, en Galilée, certains habitants ont été autorisés à rentrer chez eux, plusieurs heures après l’évacuation de 80 logements à l’approche du feu.

Il n’y a aucun blessé, mais trois maisons ont été endommagées par les flammes, a annoncé la police de Galilée. L’électricité, qui avait été coupée dans le village, a été rétablie mercredi soir.

Parallèlement, les pompiers continuaient de combattre les incendies ailleurs dans le pays. Mercredi soir, un feu a éclaté entre les implantations de Talmon et Dolev, en Cisjordanie, à une vingtaine de kilomètres à l’est de Modiin. Quand les flammes se sont rapprochées de Talmon, les pompiers ont demandé aux habitants les plus exposés d’évacuer leurs maisons. Jeudi matin, l’incendie était sous contrôle.

Les dégâts causés par un incendie à Zichron Yaakov, dans le nord d'Israël, le 23 novembre 2016. (Crédit : Doron Horowitz/Flash90)
Les dégâts causés par un incendie à Zichron Yaakov, dans le nord d’Israël, le 23 novembre 2016. (Crédit : Doron Horowitz/Flash90)

Un porte-parole du service de premiers secours Magen David Adom a annoncé que les secouristes avaient soigné mercredi 21 personnes dans tout le pays pour des inhalations de fumée.

Netanyahu a visité mercredi une zone proche de Zichron Yaakov, touchée par le feu, pour apporter son soutien aux pompiers. Il a déclaré qu’il semblait que certains incendies soient d’origine criminelle.

« Il y a des preuves d’incendie volontaire », a déclaré Netanyahu au centre de commandement des pompiers, où il a été informé sur les opérations de lutte contre le feu par Gilad Erdan, ministre de la Sécurité intérieure, et Roni Alsheich, chef de la police israélienne.

« Notre premier objectif est de sauver des vies, et je demande aux habitants de faire exactement ce que les autorités leur demandent. Notre deuxième objectif est d’éteindre le feu », a déclaré Netanyahu aux journalistes. Il n’a pas donné plus de précisions sur les incendies criminels présumés.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec les pompiers israéliens pendant sa visite au centre de commandement des incendies de Zichron Yaakov, le 23 novembre 2016. (Crédit : Haim Zach/GPO)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec les pompiers israéliens pendant sa visite au centre de commandement des incendies de Zichron Yaakov, le 23 novembre 2016. (Crédit : Haim Zach/GPO)

En raison de ces soupçons, Erdan et Alsheich ont annoncé une hausse importante des patrouilles de police dans certaines zones, notamment sur les sites ouverts proches d’habitations. Le but est à la fois d’empêcher un incendie criminel, et de repérer les feux le plus tôt possible, pour qu’ils puissent être traités rapidement.

La cour des magistrats de Jérusalem a rejeté un cas présenté par la police contre quatre ouvriers suspectés de négligence et d’avoir allumé mercredi un feu pour chauffer du café, et d’avoir déclenché un incendie à Nataf, près de Jérusalem. Les quatre hommes ont été libérés.

Mercredi, le ministre de l’Education Naftali Bennett a semblé indiquer des motifs nationalistes pour justifier ces feux.

Interrogé sur l’origine criminelle ou accidentelle des incendies, la police a répondu qu’elle enquêtait, notamment sur la possibilité qu’il s’agisse d’incendie criminel à motif nationaliste.

L’AFP a contribué à cet article.

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