Interrogations après l’explosion du satellite israélien destiné à fournir Internet en Afrique
Rechercher

Interrogations après l’explosion du satellite israélien destiné à fournir Internet en Afrique

Facebook promet de poursuivre son projet, la destruction du satellite israélien pourrait avoir impact sur les entreprises spatiales israéliennes

Le satellite Amos-6, le plus grand jamais fabriqué en Israël, et la fusée de SpaceX, Falcon 9, en flammes suite à une anomalie, le 1er septembre 2016. (Crédit : capture d'écran YouTube)
Le satellite Amos-6, le plus grand jamais fabriqué en Israël, et la fusée de SpaceX, Falcon 9, en flammes suite à une anomalie, le 1er septembre 2016. (Crédit : capture d'écran YouTube)

Le satellite israélien détruit jeudi lors de l’explosion de la roquette de SpaceX était la plus ambitieuse plate-forme spatiale du pays à ce jour et devait donner un accès Internet à de vastes zones de l’Afrique rurale.

Le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, en visite au Kenya, a exprimé sa frustration jeudi quelques heures après que la roquette SpaceX destinée à mettre en orbite le satellite israélien Amos-6 satellite a explosé au cours d’un test sur la rampe de lancement, détruisant le dispositif qui devait être un pilier de l’effort de Facebook pour apporter un accès internet rapide à l’Afrique subsaharienne.

« Alors que je suis ici en Afrique, je suis profondément déçu d’apprendre que l’échec du lancement de SpaceX a détruit notre satellite qui aurait fourni une connectivité à tant d’entrepreneurs et tout le monde à travers le continent », a regretté Zuckerberg dans un message jeudi depuis Nairobi, où il était en réunion avec les responsables locaux pour faire progresser les efforts visant à fournir un accès à Internet en Afrique.

Il a ajouté que l’échec ne signifierait pas la fin de son initiative.

« Nous restons fidèles à notre mission de relier tout le monde et nous allons continuer à travailler jusqu’à ce que tout le monde profite des possibilités que ce satellite aurait fourni », a-t-il écrit.

Le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, annonçant de nouveaux essais pour un bouton "je n'aime pas", le 15 septembre 2015 (Crédit : capture d'écran/Facebook/Vimeo)
Le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, annonçant de nouveaux essais pour un bouton « je n’aime pas », le 15 septembre 2015 (Crédit : capture d’écran/Facebook/Vimeo)

La société des médias sociaux de Zuckerberg a placé de grands espoirs sur son initiative Internet.org, lancé en 2013, pour apporter un accès Internet stable à des milliards de personnes dans le monde entier qui n’ont actuellement pas accès à ce qui est devenu un aliment de base pour la croissance économique et la vie quotidienne dans le monde développé.

La première percée majeure de l’initiative devait être l’unité à large bande à bord d’Amos-6.

En octobre, alors que Facebook et l’opérateur de satellites français Eutelsat Communications annonçaient qu’ils travaillaient conjointement avec l’opérateur israélien Spacecom pour livrer un satellite à large bande Internet pour l’Afrique subsaharienne, Zuckerberg a posé sa vision du projet.

« Dans le cadre de notre collaboration avec Eutelsat, un nouveau satellite baptisé AMOS-6 va fournir une couverture Internet à de grandes parties de l’Afrique sub-saharienne », avait-il a écrit dans un message Facebook à l’époque.

« Le satellite AMOS-6 est actuellement en construction et sera lancé en 2016 sur une orbite géostationnaire, qui couvrira une grande partie de l’Ouest et l’Est de l’Afrique australe. Nous allons travailler avec des partenaires locaux à travers ces régions pour aider les collectivités qui commencent à accéder à des services Internet fournis par satellite ».

Eutelsat a déclaré dans un communiqué à l’époque que le projet était d’offrir un accès « en utilisant un [matériel] abordable » en partageant la capacité avec Facebook dans les régions qui manquent souvent d’accès à des réseaux terrestres fixes et mobiles fiables.

Des messages de Zuckerberg, publiés en octobre, incluent des photos et des interprétations des artistes du satellite en cours de développement.

Ces plans sont maintenant sabordés et seront retardés peut-être pour plusieurs années.

Amos-6 devait marquer plusieurs autres étapes. Il était le plus grand satellite jamais construit par le programme spatial avancé d’Israël – et la plus lourde charge jamais mise sur une roquette SpaceX. Il a été évalué à plus de 200 millions de dollars et a été conçu pour fonctionner en orbite pendant 15 ans, permettant à des zones difficiles dont 14 pays d’être en ligne.

Sa destruction a peut-être porté un coup au programme spatial israélien, en retardant de nouveaux efforts spatiaux israéliens prévus pour les marchés commerciaux et pourrait éventuellement mettre sur le personnel au sol israélien au chômage technique, notamment ceux qui devaient opérer le satellite.

Le coup financier immédiat sur Spacecom, qui a envoyé les cinq satellites précédents « Amos » dans l’espace, reste à voir. Le satellite aurait apporté un coup de pouce considérable aux offres spatiales de l’entreprise.

Les employés d'Israel Aerospace Industries construisant le satellite Amos-6 dans des images diffusées, le 1er septembre  2016 (Crédit : Capture d'écran Deuxième chaîne)
Les employés d’Israel Aerospace Industries construisant le satellite Amos-6 dans des images diffusées, le 1er septembre 2016 (Crédit : Capture d’écran Deuxième chaîne)

« Amos-6 améliore l’offre de service existante de Spacecom en soutenant une gamme complète de services, ce qui comprend le Direct-To-Home (DTH), la distribution vidéo, les communications VSAT et l’Internet à haut débit », avait déclaré la société l’année dernière.

Il n’y avait pas dans l’immédiat de précision sur l’assurance, mais le stock de Spacecom a chuté de plus de 10 % à la Bourse de Tel Aviv dans les deux heures après l’explosion.

L’action avait commencé la journée à 4 289.00 shekels et a augmenté régulièrement en prévision du lancement prévu de samedi du satellite dans l’espace. Il a atteint un sommet de 4 346.00 dans l’après-midi avant de chuter à la clôture de la bourse à 3 895.00 après l’explosion, ce qui représente une baisse de 10,4 %.

La destruction du satellite pourrait également avoir un impact défavorable sur les téléspectateurs israéliens, a signalé la Deuxième chaîne.

La société de télévision par satellite Yes se repose sur les satellites Amos-2 et Amos-3 pour diffuser ses programmes aux abonnés. Le satellite détruit était censé remplacer le satellite Amos-2, plus ancien, qui est entré en orbite en 2003.

Maintenant dépendant sur un seul satellite, au moins à court terme, la société pourrait faire face à des problèmes dans les transmissions, s’il y a des difficultés techniques avec le satellite Amos-3. Yes pourrait également être contraint de réduire le nombre de chaînes qu’elle propose mais a précisé qu’elle ne supprimera pas des chaînes populaires.

L’explosion de la roquette Falcon 9, également utilisé par SpaceX pour les installations de la NASA à proximité, plus récemment, lors d’un lancement en juillet, marque aussi le deuxième accident du genre dans l’histoire de la société et devrait considérablement perturber ses plans pour les six autres lancements entre septembre 2016 et janvier 2017.

« C’est clairement un revers [pour SpaceX], mais la mesure dans laquelle cet échec est cuisant et la mesure du retard [qu’ils vont prendre], il est impossible de le savoir jusqu’à ce qu’il y ait plus d’informations disponibles », a déclaré John Logsdon, un ancien directeur de l’Institut de politique spatiale de l’université George Washington.

‘Anomalie’

Une déclaration de SpaceX publiée plusieurs heures après l’explosion a déclaré que l’ « anomalie » inexpliquée qui a causé l’explosion « est née autour du réservoir d’oxygène de l’étage supérieur » de la fusée « et a eu lieu quand le propulseur a été chargé sur le véhicule ».

Aucune blessé n’a été signalé suite à l’explosion.

Le PDG, Elon Musk, a également déclaré dans un tweet que l’explosion a eu lieu pendant que la roquette était alimentée.

« Nous continuons à examiner les données pour identifier la cause », a déclaré la société.

Des images dramatiques ont montré une explosion et des flammes engloutissant la fusée, suivi de plusieurs explosions plus petites.

L’explosion a eu lieu au complexe de lancement 40 à la station Air Force de la porte à côté du Kennedy Space Center de la NASA sur la côte atlantique de la Floride, qui est loué par SpaceX et à partir de laquelle la firme spatiale privée a mené 25 lancements réussis depuis 2010.

Les bâtiments à plusieurs kilomètres de distance ont tremblé suite à l’explosion et plusieurs explosions ont continué pendant plusieurs minutes – l’une après l’autre. De la fumée sombre a rempli le ciel couvert. Une demi-heure plus tard, un nuage noir pouvait être observé à l’horizon vers l’est.

Les secouristes de Kennedy étaient en alerte suite à l’explosion. Dans le même temps, le personnel surveillait l’air pour vérifier qu’il n’y avait pas de vapeurs toxiques. Les forces de l’air ont souligné qu’il n’y avait pas de menace pour la sécurité de la population dans les communautés environnantes.

Parce que la rampe de lancement brûlait encore, il est resté hors-limites pour tout le monde tandis que l’après-midi avançait. « Nous voulons nous assurer que nous isolons tous les problèmes potentiels », a déclaré Shawn Walleck, un porte-parole du 45e Space Wing de l’armée de l’air « car à ce stade, nous n’avons eu aucune victime, nous n’avons eu aucun blessé et nous voulons que cela continue ».

Les caméras de télévision ont montré la fumée provenant de la rampe de lancement près de quatre heures après l’explosion. La roquette était encore debout, bien que le tiers supérieur fût clairement penché.

L’explosion initiale a effrayé les employés de la NASA qui se sont précipités frénétiquement dehors pour voir ce qui était arrivé. Au début, ça sonnait comme de la foudre mais cela a été suivi par des bruits d’explosions, puis encore et encore. Les explosions se sont poursuivies pendant plusieurs minutes, selon des témoins présents.

Une photo prise le 06 avril 2016 montre la roquette Falcon 9 de SpaceX soulevant un vaisseau-cargo Dragon sans pilote de la plate-forme de lancement à Cap Canaveral, en Floride (Crédit : Bruce Weaver / AFP Photo / AFP)
Une photo prise le 06 avril 2016 montre la roquette Falcon 9 de SpaceX soulevant un vaisseau-cargo Dragon sans pilote de la plate-forme de lancement à Cap Canaveral, en Floride (Crédit : Bruce Weaver / AFP Photo / AFP)
En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...