Moshe Yaalon a affirmé jeudi que les Etats-Unis et Israël devaient mobiliser « tous les moyens » contre la « menace » nucléaire iranienne.

« Je crois que cette menace doit être la priorité absolue pour chacun de nous en usant de tous les moyens, dans tous les domaines », a déclaré le ministre aux journalistes après un entretien avec le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel à Tel Aviv.

« Nous pouvons avoir des divergences, y compris importantes, sur les moyens d’empêcher l’Iran de se doter de l’arme nucléaire mais nous gardons, le secrétaire à la Défense et moi-même des canaux de communications », a poursuivi M. Yaalon, assurant que « l’essentiel était qu’Israël soit prêt à se défendre lui-même ».

M. Hagel est arrivé mercredi soir en Israël pour une visite de deux jours consacrée à la sécurité régionale et la coopération bilatérale, dernière étape d’une tournée régionale axée sur l’Iran e la Syrie qui l’a conduit en Arabie saoudite et en Jordanie.

Une semaine après le déplacement en Israël de la conseillère américaine à la sécurité nationale Susan Rice, au cours duquel il a été largement question de la crise nucléaire iranienne, Chuck Hagel devait aborder des « questions cruciales de sécurité régionale et bilatérale, dont la coopération en matière de défense antiroquettes et antimissiles », selon le secrétariat à la Défense.

En 2014, Washington finance ainsi à hauteur de 236 millions de dollars le programme de défense israélien antiroquettes Iron Dome et à hauteur de 269 millions d’autres programmes antimissiles (Arrow, Fronde de David).

M. Hagel doit également rencontrer le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu ainsi que le président Shimon Peres.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a affirmé vendredi devant le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel que les négociations nucléaires avec l’Iran devaient empêcher Téhéran de se doter de l’arme nucléaire.

« Dans le cadre des négociations en cours avec l’Iran (…) la communauté internationale ne doit pas laisser le régime des ayatollahs gagner », a dit M. Netanyahu, cité par son bureau au début d’une rencontre à Jérusalem avec le chef du Pentagone.

« Nous ne devons pas permettre à l’Iran, principal Etat terroriste de nos jours, de développer des capacités d’armement nucléaire », a-t-il ajouté.

M. Hagel lui a répondu que son pays poursuivait le même objectif.

« Je veux vous rassurer M. le Premier ministre et le peuple d’Israël sur l’engagement des Etats-Unis à ne pas permettre à l’Iran de se doter de l’arme nucléaire », selon une vidéo distribuée par l’ambassade américaine.

M. Hagel était arrivé mercredi soir en Israël pour une visite de deux jours consacrée à la sécurité et la coopération bilatérale, dernière étape d’une tournée régionale axée sur l’Iran e la Syrie qui l’a conduit en Arabie saoudite et en Jordanie.

Sa rencontre avec M. Netanyahu intervient au moment où l’Iran négocie avec les grandes puissances à Vienne les limites du programme nucléaire controversé iranien, dans le cadre d’un accord définitif.

Ces négociations avancent mais elles sont « difficiles », a déclaré Abbas Araghchi, vice-ministre iranien des Affaires étrangères, cité vendredi par l’agence Isna depuis Vienne.

L’Iran, malgré ses dénégations, est accusé par Israël et plusieurs pays occidentaux de vouloir se doter de l’arme nucléaire sous couvert de son programme civil.

Israël a affirmé à maintes reprises qu’il n’écartait pas une opération militaire afin d’empêcher Téhéran de se doter d’une telle arme.