Israël a annoncé qu’il allait envoyer de l’aide au Mexique après un tremblement de terre dévastateur de magnitude 7,1qui a frappé le centre du pays, tuant au moins 224 morts, dont au moins 21 enfants dans une école.

Les secouristes s’activaient pour trouver des survivants dans les décombres de plusieurs immeubles. Le bilan provisoire du gouvernement mexicain comptabilise les décès répartis sur plusieurs états, Mexico, Puebla, Morelos et l’Etat de Mexico, et Guerrero, a indiqué Luis Felipe Puente le directeur de la protection civile.

Parmi les victimes figurent 21 enfants d’une école de Mexico qui s’est effondrée, tandis que les recherches se poursuivaient pour retrouver une trentaine d’autres portés disparus.

« Nous avons un bilan de 25 morts, 21 enfants et quatre adultes » dans l’école primaire Enrique Rebsamen, a indiqué sur la chaîne Televisa, Javier Trevino, sous-secrétaire à l’Education.

Le bilan total du séisme devrait augmenter car « il y a des personnes disparues » qui pourraient se trouver sous les décombres, a-t-il précisé.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à droite, et le président mexicain Enrique Peña Nieto à Mexico, le 14 septembre 2017. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à droite, et le président mexicain Enrique Peña Nieto à Mexico, le 14 septembre 2017. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)

Le bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu a annoncé que le Mexique avait accepté l’aide d’Israël, que Netanyahu avait proposée.

« Netanyahu a ordonné que les organismes d’aide, de recherche et de secours soient prêts à partir pour le Mexique dès que possible », a indiqué son bureau mardi soir.

Les diplomates en poste au Mexique sont en contact avec les autorités locales pour établir les besoins exacts du pays.

Netanyahu avait dit précédemment que le « cœur » d’Israël était avec le président mexicain Enrique Peña Nieto et le reste de son pays, juste avant de quitter les Etats-Unis pour Israël après un voyage de dix jours en Amérique latine et à New York.

La semaine dernière, Netanyahu s’est rendu pour la première fois au Mexique en tant que Premier ministre. Il y a rencontré Peña Nieto et a proposé de l’aide pour reconstruire le pays après un séisme qui avait déjà tué 91 personnes au début du mois dans le sud du pays.

Ces dernières années, Israël a envoyé des équipes de secours et de recherche en Italie et au Népal après des tremblements de terre meurtriers.

Le séisme de mardi est le plus mortel qu’a connu le Mexique depuis un tremblement de terre en 1985, qui a eu lieu exactement à la même date, et avait tué des centaines de personnes.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a indiqué qu’il ne savait pas encore si des Israéliens avaient été blessés. UN message publié sur la page Facebook de l’ambassade israélienne demande aux ressortissants de l’Etat juif présents au Mexique qui ont besoin d’aide de contacter un numéro spécial.

L’épicentre du séisme, qui s’est produit à 13h14 locales, a été situé à la frontière de l’Etat de Puebla et Morelos (centre), à 51 km de profondeur, selon le centre géologique américain USGS.

Cette mégapole de 20 millions d’habitants a tremblé au milieu des cris, des pleurs et des crises de nerfs. Cette nouvelle secousse intervient quelques jours à peine après un tremblement de terre de 8,2 dans le sud du pays qui avait fait une centaine de morts début septembre.

Des vidéos postées sur les réseaux sociaux témoignaient de la violence des secousses, d’effondrements d’immeubles et même d’une forte explosion dans un bâtiment. Des images saisissantes publiées par des touristes naviguant à Xochimilco, zone lacustre du sud de Mexico, montraient de fortes vagues se former et secouer les embarcations sur ces canaux d’ordinaire calmes.

« Je suis bouleversée, je n’arrive pas à m’arrêter de pleurer, c’est le même cauchemar qu’en 1985 », confiait à l’AFP Georgina Sanchez, 52 ans, en pleurs sur une place de Mexico, qui semblait revivre cet épisode marquant de l’histoire du pays.

« Ce n’est pas possible que ce soit aussi un 19 septembre ! », sanglotait Lucia Solis, secrétaire, les mains encore tremblantes.

« Les gens étaient très nerveux. J’ai vu une femme qui s’est évanouie. Les gens étaient en train de courir », témoignait un peu plus loin, Alfredo Aguilar, 43 ans.

Au milieu des odeurs de gaz, plusieurs immeubles se sont effondrés ou ont été fortement endommagés, a constaté l’AFP. Les autorités de la capitale mexicaine faisaient état d’une cinquantaine de bâtiments en ruine.

« Ne fumez pas ! Ne fumez pas ! », prévenaient des secouristes craignant des ruptures de canalisations de gaz, alors que les forces de l’ordre tentaient de mettre en place des cordons de sécurité en plein chaos et que des habitants regagnaient leur domicile à pied.

Equipes de secours à l’œuvre après un séisme qui a touché Mexico et fait au moins 224 morts dans le centre du Mexique, le 19 septembre 2017. (Crédit : Yuri Cortez/AFP)

Equipes de secours à l’œuvre après un séisme qui a touché Mexico et fait au moins 224 morts dans le centre du Mexique, le 19 septembre 2017. (Crédit : Yuri Cortez/AFP)

Le président mexicain Enrique Peña Nieto a écourté un déplacement en province pour rentrer à Mexico en avion. « J’ai ordonné l’évacuation des hôpitaux endommagés et le transfert des patients », a-t-il écrit sur Twitter.

« Que Dieu bénisse les gens de Mexico. Nous sommes avec vous et nous serons là pour vous », a tweeté le président américain Donald Trump, dont les relations avec le Mexique sont exécrables.

Début septembre, il s’était vu reprocher d’avoir attendu plusieurs jours avant d’offrir ses condoléances après le séisme meurtrier dans le sud du pays.

Des colonnes de fumée étaient visibles sur des plans larges de la capitale diffusés par la télévision mexicaine.

« Il y a des gens vivants attrapés là ! », a crié une femme en signalant les décombres d’une clinique. Des secouristes et des passants ont alors formé une chaîne humaine pour déblayer et tenter d’extraire d’éventuels survivants. Des patients sur des brancards ou des chaises roulantes, dont certains sous perfusion, avaient été évacués sur le trottoir.

Plusieurs institutions de la capitale, dont l’aéroport international de Mexico ou l’université nationale autonome de Mexico (Unam), l’une des principales d’Amérique latine, ont annoncé sur leur compte Twitter la suspension de leurs activités pour inspecter les bâtiments. Les écoles à Mexico et à Puebla ont été évacuées et fermées. L’aéroport a rouvert quelques heures après.

Des habitants tentent de déblayer des ruines et de secourir des personnes coincées sous les décombres après un séisme qui a touché Mexico et fait au moins 224 morts dans le centre du Mexique, le 19 septembre 2017. (Crédit : Alfredo Estrella/AFP)

Des habitants tentent de déblayer des ruines et de secourir des personnes coincées sous les décombres après un séisme qui a touché Mexico et fait au moins 224 morts dans le centre du Mexique, le 19 septembre 2017. (Crédit : Alfredo Estrella/AFP)

Mardi matin, jour anniversaire du tremblement du 19 septembre 1985, les autorités avaient organisé un exercice de simulation destiné à la population.

Depuis cette tragédie, les réglementations pour la construction ont été durcies et un système d’alerte à l’aide de capteurs situés sur les côtes a été développé.