Suivant les voeux du pape François adressés à Shimon Peres et au peuple d’Israël, le président de l’Etat d’Israël a publié son propre message, déclarant au pape qu’Israël le recevait « avec amour et gratitude, comme un pape qui construit des ponts de paix entre les religions », a rapporté la radio israélienne.

Peres se prépare à accueillir le souverain pontife dimanche après-midi lors d’une cérémonie à l’aéroport Ben Gourion avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu et des hauts responsables religieux.

Plus tôt samedi, le pape François avait envoyé ses vœux à Peres et au peuple israélien par le biais de son pilote, alors qu’il s’envolait pour la Jordanie voisine pour lancer sa tournée de pèlerinage.

« Je vous envoie des bons voeux à vous et à tout le peuple d’Israël. J’ai hâte de vous rencontrer et de visiter la Terre sainte », avait déclaré le pape dans son message relayé à son pilote au moment de survoler Israël.

Peres, dans une interview avec le quotidien français Le Figaro, a dit attacher une « grande importance » au voyage du pape, appelant François « un homme de noble humilité ».

« Je ne pense pas que la visite va apporter la signature d’un accord de paix demain, ou même l’organisation d’une conférence, mais je suis sûr qu’il fera une contribution importante parce que le pape respecte toutes les cultures et toutes les religions », a-t-il affirmé.