Le Hamas palestinien, qui contrôle la bande de Gaza, refuse « obstinément » tout cessez-le-feu avec Israël dans le conflit qui a fait plus de 400 morts depuis le 8 juillet, a affirmé le secrétaire d’Etat américain John Kerry dimanche.

« On leur (au Hamas) a proposé un cessez-le-feu et ils l’ont refusé », a dit M. Kerry sur la chaîne de télévision ABC. « Bien que l’Egypte et d’autres pays aient appelé à ce cessez-le-feu, ils se sont obstinés à s’attirer l’acharnement (de la part d’Israël) visant à désamorcer leur capacité à lancer des roquettes sur Israël ».

« C’est affreux, bien évidemment, la guerre est une chose affreuse. Et des choses horribles vont se produire. Mais ils (le Hamas) doivent admettre leur responsabilité », a martelé le chef de la diplomatie américaine.

Le Hamas « doit accepter un cessez-le-feu multilatéral sans conditions », a-t-il poursuivi.

Sur le terrain, l’armée israélienne a annoncé l’intensification de son offensive terrestre dans l’enclave palestinienne, lancée jeudi, pour neutraliser les tirs de roquettes et les tunnels du Hamas.

Un bombardement israélien sur Chajaya, une banlieue de Gaza, a fait plus de soixante morts dimanche.

Une trêve humanitaire demandée par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) n’a tenu qu’une demi-heure sur les deux heures prévues.

John Kerry a également annoncé sur la chaîne CNN qu’il comptait se réunir avec le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon, qui est parti dans la région pour tenter de négocier un cessez-le-feu.

« Nous travaillons à l’idée d’un cessez-le-feu », a dit M. Kerry, ajoutant que le président Barack Obama devait s’entretenir par téléphone avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu dans la journée de dimanche.

Ce conflit, le plus sanglant depuis 2009 dans la bande de Gaza depuis des années, est le quatrième entre le Hamas et Israël en moins d’une décennie. Il a fait au moins 410 morts côté palestinien depuis le début de l’offensive israélienne il y a 13 jours, dont plus de 60 dimanche, selon les secours. Sept Israéliens ont trouvé la mort depuis le début de l’offensive.