Aditya Birla, le troisième plus grand conglomérat de l’Inde, n’est pas un nom connu en Israël – certainement pas aussi bien connu que Tata Group et Infosys. Mais Aditya Birla est susceptible de devenir un nom connu parmi les Israéliens, au moins dans l’espace des start-ups israéliennes, surtout après que la société a annoncé qu’elle était à l’affût pour investir dans des entreprises israéliennes.

La société a envoyé son numéro deux – Dev Bhattacharya, le président exécutif du groupe, qui s’occupe de la stratégie et du développement des relations commerciales – pour étudier jusqu’à 500 start-ups israéliennes qui travaillent dans une grande variété de domaines technologiques. Les meilleures d’entre elles dans leurs domaines seront invités à se rendre en Inde, tous frais payés, pour montrer leur technologie aux entreprises et aux filiales du conglomérat et présenter des demandes de fonds pour continuer à développer leurs idées.

Accompagnant Bhattacharya, qui s’est rendu en Israël plus tôt au mois de février, il y avait plusieurs cadres supérieurs de la société, y compris les directeurs de trois de ses plus grandes unités, qui ont examiné les entreprises dans des domaines comme les technologies propres, la cyber-sécurité, la technologie financière, la technologie de l’eau, les nouveaux médias, et plus encore.

Tous ces domaines intéressent Aditya Birla, qui en tant que société est évaluée à quelque 41 milliards de dollars, a des intérêts dans presque tous les secteurs de l’économie indienne et à l’étranger. Elle comprend plus de 120 000 collaborateurs dans 40 pays.

Aditya Birla opère dans les économies anciennes et nouvelles, travaillant dans toutes sortes de marché comme celui du ciment ou des fibres en passant par les engrais ou les produits chimiques, ou les services financiers, les télécommunications, et les services informatiques. La société est soit le leader du marché ou presque le leader dans tous ces domaines, et l’ajout de la technologie israélienne, est-elle persuadée, lui donnera un avantage sur la concurrence.

Selon Anat Bernstein-Reich, un avocat du cabinet d’avocats A & G Partners qui représente le service de la stratégie d’entreprise d’Aditya Birla en Israël, la société joue avec l’idée d’acquérir la technologie israélienne depuis longtemps et les dirigeants d’entreprise sont déjà venus ici avant. Mais cette fois, l’entreprise cherche à recruter des candidats pour son programme Biz Labs, où les start-ups démontrent comment leur technologie peut être intégrée dans la société.

Aditya Birla n’est pas le seul conglomérat indien à exprimer leur intérêt pour la technologie israélienne.

Infosys, un autre géant indien, a, l’année dernière, racheté Panaya, une entreprise israélienne spécialisée dans la technologie du cloud qui aide les clients à mettre à niveau leurs bases de données et de les rendre plus efficaces, dans le cadre d’un accord qui s’est élevé à 200 millions de dollars.

Avec la technologie de Panaya, la firme indienne a déclaré qu’Infosys sera en mesure d’offrir des services améliorés aux clients qui utilisent des bases de données telles que SAP et Oracle. L’acquisition, a déclaré Infosys, « nous positionne de manière unique pour amener l’automatisation de plusieurs de ses lignes de services par l’intermédiaire d’un logiciel agile comme un modèle de service, et contribue à atténuer les risques, réduire les coûts et à raccourcir les délais de commercialisation pour les clients ».

Pendant ce temps, Tata, qui a des unités qui fonctionnent dans tous les domaines, de la fabrication d’automobiles aux produits pharmaceutiques ainsi que les aliments emballés, a investi dans la Technology Innovation Momentum Funds de l’université de Tel Aviv, qui développe des technologies prometteuses dans des domaines comme les technologies propres, la santé et les produits pharmaceutiques, et le développement de logiciels.

« Tata est une grande entreprise, qui est estimée à une valeur de 100 milliards de dollars au moins, mais ils ont pris la décision stratégique d’étendre de manière significative leur valeur dans les années à venir, et la meilleure façon pour eux de le faire est par le biais de l’innovation », a déclaré Shlomo Nimrodi, le PDG de Ramot, la société de transfert de technologie de l’université de Tel Aviv.

« L’université de Tel-Aviv est un centre de recherches de classe mondiale, le plus grand en Israël, et nous produisons de nouvelles idées depuis des années et donc nous convenons à Tata. Quand ils sont venus pour étudier l’idée, nous leur avons montré plus de 70 technologies que nous développons à l’université. Autant dire qu’ils étaient très excités ».

Cette excitation est palpable à travers les bureaux de la direction de Aditya Birla aussi, a déclaré Bernstein-Reich.

« Les dirigeants de la société ont décidé de venir voir l’innovation israélienne par eux-mêmes. Aditya Birla considère que cela sera un rayonnement d’un programme phare pour l’année à venir et les entreprises israéliennes, qui correspondent avec succès à Aditya Birla, recevront l’importante approbation leur permettant de participer à l’immense marché indien.

« Ceci est une situation gagnante-gagnante pour les Israéliens et les Indiens», a-t-elle ajouté. « La firme indienne bénéficiera d’un flux régulier des meilleures innovations israéliennes, ce qui lui permettra de faire progresser les entreprises, tandis que les entreprises israéliennes qui travaillent avec Aditya Birla bénéficieront d’un accès à des ressources qui leur permettront de développer davantage leurs projets et de travailler avec un géant mondial. Je crois que la prochaine fois que nous entendons parler d’une acquisition d’une start-up technologique, ce sera une acquisition d’Aditya Birla ».