La police de Sydney lance une procédure juridique pour arrêter une manifestation pro-palestinienne à l’occasion de l’ouverture du Festival du film israélien.

Les membres du Groupe d’action de la Palestine sont convoqués pour une audience lundi à la Cour suprême de la Nouvelle-Galles du Sud, en amont de leur manifestation prévue devant le cinéma le 21 août, selon les responsables.

The Guardian Australia a indiqué avoir vu la citation à comparaître de Damian Ridgwell, l’un des fondateurs du groupe. La police de la Nouvelle-Galles du Sud s’est référée au Summary Offenses Act 1988 qui « interdit la tenue d’une assemblée publique », selon le rapport.

La police a refusé de commenter dimanche.

« C’est un acte scandaleux de censure politique », affirme Ridgwell dans un communiqué. « Il est légitime de protester contre cet événement [le Festival], et en tentant d’interdire la manifestation, la police de la Nouvelle-Galles du Sud nie notre liberté d’expression et notre droit à manifester. »

L’affiche de la manifestation accuse le Australia Israel Cultural Exchange, qui organise le festival, d’être une « organisation qui soutient le Likoud au pouvoir et leur récent massacre à Gaza ».

Albert Dadon, le fondateur et président du Australia Israel Cultural Exchange, affirme que les manifestants ont été invités « en paix » à venir voir « Self Made », le film d’ouverture sur deux femmes – l’une israélienne, l’autre palestinienne.

« Ils seront surpris de voir que leurs points de vue et leur mode de vie se reflètent effectivement dans la société israélienne – la seule vraie société tolérante et démocratique au Moyen-Orient », a déclaré Dadon.

« Nous sommes un groupe culturel qui encourage les cultures israélienne et australienne dans leur diversité, ainsi que la paix et l’harmonie entre les Juifs et les Arabes”, dit-il. “Nous avons déjà organisé des festivals à Nazareth et Um al-Fahem, mais aussi à Sderot et à Jérusalem.”

C’est la 11ème édition du Festival du film israélien, qui se déroulera également à Melbourne, Brisbane, Canberra, Adélaïde, Perth et Byron Bay.