La chaine Fox a refusé de diffuser le spot publicitaire de la marque SodaStream à l’occasion du Super Bowl – un événement sportif couvert par Fox – car il contient des références à d’autres grands fabricants de soda, tels que Coca-Cola et Pepsi.

Dans cette publicité, l’actrice Scarlett Johansson, égérie de la marque SodaStream fait l’éloge des machines à soda et eau gazeuse. Et ajoute : « Désolée, Coca-Cola et Pepsi. »

Selon Daniel Birnbaum, PDG de SodaStream, interviewé dans les colonnes du quotidien USA Today, la publicité a été supprimée car Coca-Cola et Pepsi sont d’importants sponsors du groupe Fox et du Super Bowl.

« De quoi ont-ils peur ? Quel publicitaire aux Etats-Unis ne mentionne pas ses concurrents? Cette situation est digne de la Chine. En tant qu’Américain, je suis déçu », a-t-il déclaré.

Fox a exigé que la phrase à l’origine du contentieux soit supprimée. Ainsi, il est possible qu’une deuxième version du spot publicitaire puisse être diffusé le soir du Super Bowl, le 2 février prochain.

D’autres spots publicitaires, comme celui de l’opérateur Internet GoDaddy, ont été supprimés dans le passé, à la veille d’un Super Bowl. Résultat : ils bénéficient d’une « publicité supplémentaire ».

Bien que ce ne soit pas la première fois pour Soda Stream – l’une de leurs publicités avait déjà été interdite en 2013, à l’occasion du Super Bowl, par la chaine CBS – Daniel Birnbaum a déclaré que l’entreprise    « n’avait pas pour but » de créer des spots publicitaires qui seraient inévitablement rejetés par les chaines de télévision.

Depuis que SodaStream a fait de Scarlett Johansson sa toute première égérie ce mois-ci, la marque israélienne ne cesse de faire les gros titres. Conséquence : l’actrice est dans le collimateur de groupes pro-palestiniens, dont le Palestinian Boycott, Divestment and Sanctions (« Boycott palestinien, Désengagement et Sanctions »), qui réclame sa démission.

Scarlett Johansson a répondu aux critiques dans un communiqué et a fait comprendre qu’elle ne céderait pas à la pression. « L’entreprise construit un pont de paix entre Israël et la Palestine », a-t-elle écrit.