La route principale menant de Tel Aviv à Jérusalem sera partiellement fermée jeudi soir et pendant la nuit pour que les ingénieurs puissent mettre la touche finale à deux nouvelles intersections qui devraient permettre de réduire drastiquement le temps de trajet vers la capitale.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a ouvert un nouveau tunnel, en se réjouissant du fait que cela était un « moment historique pour la route de la capitale », soulignant que c’était la version améliorée d’une route qui a servi à des générations de pèlerins depuis des centaines d’années.

« Ce Tunnel de Harel que nous inaugurons, ainsi que ce pont qui élimine la courbe dangereuse, qu’ils appellent la courbe de la mort – et avec le train qui va bientôt emprunter ces voies – tous cela fournira un coup de pouce à Jérusalem », a déclaré Netanyahu lors d’une cérémonie d’inauguration des nouveaux tunnels avec le ministre des Transports, Yisrael Katz.

Selon les estimations du ministère des Transports, les tunnels et le pont devraient réduire le temps de trajet entre Tel Aviv à Jérusalem d’environ 30 minutes s’il n’y a pas d’embouteillage.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) et le ministre des Transports Yisrael Katz (2e à droite) assistant à une cérémonie d'ouverture des nouveaux tunnels de Harel sur la principale route Tel-Aviv-Jérusalem le 19 janvier 2017 (Crédit :  Yonatan Sindel / Flash90)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) et le ministre des Transports Yisrael Katz (2e à droite) assistant à une cérémonie d’ouverture des nouveaux tunnels de Harel sur la principale route Tel-Aviv-Jérusalem le 19 janvier 2017 (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

Le ministère des Transports et le Netivei Israel National Transport Infrastructure Company ont annoncé que la route 1 sera fermée à la circulation entre Latrun et Ginot Sacharoff dans les deux directions avant la réouverture de l’intersection de Harel avec de nouveaux tunnels et un nouveau pont à l’intersection de Motza.

La route 1 réouvrira à la circulation à 10 heures vendredi.

Les conducteurs qui doivent se rendre à Jérusalem pendant la fermeture sont invités à emprunté la route 443.

Les nouveaux tunnels de Harel, qui sont longs de 800 mètres dans chaque direction, ont été construits sous la banlieue de Mevasseret Zion à Jérusalem pour alléger le trafic.

En réponse à une pétition adressée à la Haute Cour par les résidents de Mevasseret pour retarder l’ouverture des tunnels – car ils craignaient un accès réduit à l’autoroute – le directeur général adjoint de la Direction de l’ingénierie et du développement de Netivei Israël, Yossi Halevi, a déclaré jeudi qu’une fois que l’intersection de Harel réouvrirait avec les nouveaux changements, « les résidents de Mevasseret célébreraient » le changement.

Sur les ondes de la radio israélienne, Halevi a déclaré que tous les accès à Mevasseret seraient maintenus et l’idée derrière les changements était un « équilibre entre le flux et l’accès ».