Un bébé souriant, reproduit sur d’innombrables images de propagande en Allemagne Nazie comme l’exemple de ce à quoi le parfait Aryen devrait ressembler, était en fait juif.

Inconnue des propagandistes Nazis, l’image d’une petite de six mois aux yeux écarquillés choisie pour devenir le parfait visage de bébé était en fait Hessy Taft, une petite fille juive de Berlin.

Taft, âgée de 80 ans, a récemment fait don au Mémorial de l’Holocauste de Yad Vashem d’une couverture de magazine reproduisant sa photo, a rapporté le Telegraph citant un article produit dans le quotidien allemand Bild.

Ses parents, Jacob et Pauline Levinson, tous deux juifs, avaient déménagé à Berlin, de Lettonie, dans l’espoir de faire carrière dans la musique classique. Jacob a été viré de son travail dans une troupe d’opéra car il était juif et à la place, trouva un emploi comme vendeur de porte-à-porte.

En 1935, Pauline emmena Hessy pour la faire photographier par le photographe berlinois Hans Ballin. Quelques mois plus tard, la famille a été surprise de trouver le visage de Hessy leur souriant sur la couverture du magazine familial nazi Sonne ins Hause.

Les Levinson avaient peur que quelqu’un reconnaisse la photo et révèle la vraie identité juive de la famille. Cependant, quand ils ont appelé Ballin, le photographe leur a dit qu’il était bien au courant de leur origine ethnique et que cela était sa blague aux Nazis. Ballin a expliqué qu’il avait soumis une photo de Hessy pour une compétition Nazie cherchant le plus beau bébé aryen, afin de les rendre ridicules.

Le photographe a gagné le concours et des rumeurs affirment qu’il aurait été personnellement sélectionné par le chef de la propagande nazie Joseph Goebbels, rapporte le Telegraph.

Bien que l’image a été diffusée sur d’innombrables cartes postales, les Levinson n’ont jamais été découverts.

Cependant, en 1938, Jacob Levinson a été arrêté par les Nazis et relâché après l’intervention d’un ami. La famille en fuite est retournée en Lettonie puis à Paris seulement pour avoir à fuir de nouveau après que les Allemands ont conquis la ville. Après avoir voyagé en premier lieu à Cuba, les Levinson ont enfin rejoint les Etats-Unis où l’enfant sur le poster Nazi est devenu professeur de chimie à New York.