L’acteur canadien William Shatner, plus connu pour son rôle du Capitaine Kirk dans la série Star Trek, a reçu cette semaine la plus haute décoration civile de la NASA pour son travail qui a inspiré une « nouvelle génération d’explorateurs ».

Shatner, âgé de 83 ans et petit-fils de Juifs européens qui ont immigré à Montréal, a interprété le rôle du capitaine James Tiberius Kirk, commandant de vaisseau spatial de la Fédération USS Enterprise, de 1966 à 1969.

Entre 1979 et 1994, Shatner a joué dans sept films de Star Trek, confortant ainsi sa position d’icône culturelle.

La semaine dernière, la NASA a rendu hommage à l’acteur expérimenté en lui décernant la médaille de la Distinction du service public, la plus haute récompense de l’agence accordée aux civils, pour son « incroyable générosité et dévouement à inspirer des nouvelles générations d’explorateurs dans le monde entier, ainsi que pour son soutien sans faille à la NASA et à ses missions d’exploration. »

Shatner a accepté le prix le 26 avril à Los Angeles, lors de l’événement annuel de charité qu’il a organisé afin de rassembler des fonds pour des associations liées aux enfants.

Selon le magazine The Scientific American, Shatner peut non seulement se vanter d’avoir commandé un vaisseau de science-fiction, mais aussi d’avoir fait la promotion de l’éducation et de l’exploration spatiale. Il a également été un porte-parole informel de la NASA, en partageant des tweets de l’astronaute canadien expérimenté Chris Hadfield.

« William Shatner a été tellement généreux en temps et en énergie pour encourager les étudiants à s’intéresser à la science et aux mathématiques, pour inspirer des générations d’explorateurs, y compris de nombreux astronautes et ingénieurs qui appartiennent à la NASA aujourd’hui », a déclaré David Weaver, l’administrateur-adjoint de Bureau des communications de la NASA, dans une déclaration annonçant la décision de décerner le prix à Shatner.

« Il mérite vraiment cette récompense prestigieuse », a insisté Weaver.

En parallèle de son rôle dans les séries de science-fiction, Shatner est également un écrivain qui a écrit plusieurs livres autobiographiques ainsi que des romans dans l’univers de Star Trek.

Shatner, qui a été formé comme un acteur shakespearien classique, a commencé à monter sur scène au début des années 1950. En 1958, il a été engagé dans son premier rôle en tant que le cadet dans l’adaptation des Frères Karamazov de la MGM.