Les juifs démocrates observant Shabbat seront exclus du caucus du parti au Nevada.

La troisième élection primaire du pays est programmée pour le 20 février, un samedi, à midi. Hillary Clinton, ancienne secrétaire d’Etat et sénatrice, est considérée comme la favorite dans le Nevada contre son opposant insurgé, le sénateur Bernie Sanders (Vermont, inscrit come indépendant).

Selon le Las Vegas Review-Journal, les dirigeants du parti ont déclaré avoir choisi ce moment parce qu’ils pensaient que ce serait le plus pratique pour la plus grande partie des votants.

« Samedi à 11h00, c’est le meilleur moment pour augmenter l’accès autant que possible aux démocrates du Nevada pour participer à notre premier caucus de l’ouest », a déclaré au Review-Journal Stewart Boss, porte-parole du parti démocratique de l’état du Nevada.

« Maintenir cette date est importante pour préserver notre statut d’état précoce dans le calendrier de nomination [du candidat] présidentiel. »

L’observance traditionnelle de Shabbat interdit la conduite, le travail, et nombres d’autres activités du coucher du soleil vendredi au coucher du soleil samedi.

D’autres états tenant leurs primaires un samedi ont évité d’exclure les juifs observant (et les adventistes du 7ème jour, qui observent aussi Shabbat le samedi) en donnant aux votants l’option de voter par procuration. Cependant, dans le Nevada, les électeurs qui ne sont pas militaires doivent être présents en personne pour participer au caucus.

Selon le Huffington Post, Jolie Brislin, la directrice régionale de la ligue anti-diffamation (ADL) du Nevada, a déclaré que le groupe est « consterné d’apprendre qu’aucune accommodation religieuse ne sera faite ».

« En tant qu’organisation engagée à sauvegarder la liberté religieuse, nous le ressentons comme manifestement injuste d’exclure quelqu’un du processus du caucus parce qu’il observe sa religion, a-t-elle déclaré. Nous exhortons la direction du parti à reconsidérer sa décision. »

Selon une estimation de la population juive de 2012, il y a 76 300 juifs au Nevada. Cependant, l’on ne sait pas combien d’entre eux sont enregistrés comme démocrates ou observent le Shabbat.

La rabbin Bradley Tecktiel, président du conseil des relations de la communauté de la fédération juive de Las Vegas, a déclaré au Review-Journal que le calendrier était « infortuné » et prive de leurs droits civiques « certains membres de la communauté juive ».

Le rabbin Shea Harlig du Habad du Nevada du sud a déclaré qu’il n’y avait « aucune raison » que le caucus ne puisse pas se tenir un soir de semaine et a exprimé sa surprise que les dirigeants du parti ne se soient pas montrés plus sensible à la diversité religieuse.

Le caucus républicain du Nevada, la quatrième élection primaire du parti, est programmé le 23 février, un mardi.