Elio Toaff, qui a été le grand rabbin de Rome pendant 51 ans, de 1951 à 2002, est décédé, deux semaines avant son 100e anniversaire.

Il était considéré comme une figure importante dans l’histoire de l’Italie et de la communauté juive européenne.

Il avait accueilli le pape Jean-Paul II lors de sa visite historique à la Grande Synagogue en avril 1986. C’était la première visite d’un pape dans une synagogue.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, déjà rabbin, Toaff a combattu le fascisme et nazisme aux côtés des partisans italiens et a été témoin des crimes commis par les nazis lors du massacre de Sant’Anna di Stazzema.

Le Premier ministre italien, Matteo Renzi, a exprimé sa solidarité envers les Juifs romains et italiens. Il a déclaré après l’annonce de la mort de Toaff : « Nous avons perdu un géant. »

Renzo Gattegna, le président de l’Union des communautés juives italiennes, a déclaré qu' »il était un leader et une référence. Nous ne l’oublierons jamais ».

Il a été enterré lundi après-midi dans le cimetière juif de sa ville natale de Livourne.