Le ministère de la Défense a annoncé mardi qu’il avait commencé à livrer le système de défense antimissile Fronde de David à l’armée de l’air d’Israël avant le déploiement complet de l’arme, qui est conçu pour protéger Israël des roquettes à moyenne portée.

« Après une série d’essais concluant du système de défense aérienne Fronde David, l’organisation de défense antimissile d’Israël au ministère de la Défense, en collaboration avec l’Agence de défense antimissile des États-Unis, a commencé à livrer les principaux composants du système à l’Armée de l’Air israélienne », a indiqué le ministère dans une déclaration.

« La Fronde de David permettra à Israël de se défendre plus efficacement contre le large éventail de menaces actuelles et futures contre ses civils », a ajouté le ministère.

Le système Fronde de David, également connu sous le nom de Magic Wand [baguette magique], est passé par une série finale de tests majeurs en décembre 2015 et a été déclaré opérationnel.

Il faudra plusieurs semaines pour que tous les composants soient livrés en commençant par le radar, les systèmes d’interception, de commandement et de contrôle.

« Dans un avenir proche, le processus de test de tous les composants du système et la déclaration finale de l’armée de l’air que le système est prêt à l’emploi va arriver », a poursuivi la déclaration.

Les tests de la fin de l’année dernière ont examiné les capacités et les performances de l’ensemble du système Fronde de David.

Pendant les essais, plusieurs cibles simulées ont été interceptées par les missiles intercepteurs Stunner du système dans le cadre d’engagements en temps réel et réalistes. Ces cibles comprenaient des missiles balistiques, qui sont tirés avec un ensemble de trajectoires, ainsi que des avions plus manoeuvrables.

Le système Fronde de David est le niveau intermédiaire de la défense d’Israël. Le niveau la plus bas est le système du Dôme de Fer, qui est capable d’intercepter des missiles de courte portée. La Fronde de David est destinée à engager des missiles d’une portée de 70 à 250 kilomètres ; et l’Arrow-2 (qui est opérationnel) et Arrow-3 (qui est en développement) sont destinés à engager des missiles de longue portée.

La Fronde de David a été fabriquée principalement par la société israélienne Rafael, avec la société Raytheon Missile Systems basée aux Etats-Unis en tant que sous-traitant.

Le système de radar du système a été fabriqué par la société israélienne Elta, filiale d’Israel Aerospace Industries. Battle Management Center a été développé par Elisra, une filiale de la société israélienne Elbit.

Judah Ari Gross et l’équipe du Times of Israel ont contribué à cet article.