Le criminel de guerre nazi Aloïs Brunner, jugé responsable de l’assassinat de quelque 130 000 juifs d’Europe durant la Seconde Guerre mondiale, est mort dans un cachot à Damas en décembre 2001 à l’âge de 89 ans, selon une enquête publiée mercredi par la revue française XXI.

La date et les circonstances de son décès restent entourées de mystère. L’ancien SS d’origine autrichienne, né en 1912, avait été donné pour mort en 1992, notamment par l’historien Serge Klarsfeld. Mais en décembre 2014, le Centre Simon Wiesenthal de Vienne avait affirmé que l’ex-nazi s’était éteint à Damas en 2010.

L’enquête de XXI est basée sur les récits de trois témoins, présentés comme d’anciens membres des services de sécurité syriens en charge de la protection de l’ancien nazi dont un, Abou Yaman, aujourd’hui réfugié en Jordanie, a accepté de s’exprimer sous son véritable nom.

Selon ces témoignages, l’ancien adjoint d’Adolf Eichmann et ancien responsable du camp de Drancy, près de Paris, a vécu les dernières années de sa vie enfermé dans un cachot au sous-sol d’une résidence habitée par des civils. A sa mort qui s’est produite en décembre 2001, son corps, lavé selon le rite musulman, a été inhumé « en toute discrétion » au cimetière Al-Affif à Damas.

Alois Brunner (Photo credit: Wikicommons)

Alois Brunner (Crédit : Wikicommons)

Resté nazi jusqu’à son dernier souffle, Aloïs Brunner qui se faisait appeler Abou Hossein, a vécu ses dernières années de façon misérable. « Il était très fatigué, très malade. Il souffrait et criait beaucoup, tout le monde l’entendait », a raconté un des gardes se faisant appeler « Omar ». Pour manger « il avait droit à une part de soldat, un truc infâme, un œuf ou une patate, l’un ou l’autre » […]. « Il ne pouvait même pas se laver ».

« On est satisfait de savoir qu’il a mal vécu plutôt que mieux vécu », a réagi auprès de l’AFP Serge Klarsfeld.

L’avocat, dont le père, assassiné à Auschwitz, fut arrêté en septembre 1943 à Nice par un commando dirigé par Aloïs Brunner, s’était rendu à Damas en 1982 avec sa femme Beate pour y réclamer l’expulsion du chef nazi. En vain.

Serge et Béate Klarsfeld à Jérusalem, en novembre 2009. (Crédit : CC BY SA 3.0)

Serge et Béate Klarsfeld à Jérusalem, en novembre 2009. (Crédit : CC BY SA 3.0)

« Ce que raconte l’enquête de XXI est tout à fait vraisemblable. On voit qu’ils ont interrogé quelqu’un qui l’a connu de près », a estimé Klarsfeld qui regrette cependant que l’ancien SS n’a pas pu être jugé autrement que par contumace à Paris, en mai 1954 puis de nouveau en mars 2001.

Selon l’enquête de XXI, le criminel de guerre nazi fut pratiquement assigné à résidence dans son appartement dans le quartier des ambassades à Damas à compter de 1989. A la fin des années 1990, Brunner est une nouvelle fois « déménagé », « pour des raisons de sécurité », au sous-sol d’un immeuble dont il ne sortira plus.