Le président israélien Shimon Peres, qui a incarné aux yeux du monde le dialogue avec les Palestiniens, va quitter ses fonctions jeudi, discrètement, en pleine guerre à Gaza.

Son successeur Reuven Rivlin, élu par les députés le 10 juin dernier, prêtera serment jeudi lors d’une cérémonie sans apparat à la Knesset, à 18h30.

Les maires et cadres municipaux des localités du sud d’Israël, exposées aux tirs de roquettes de Gaza, ont été conviés à la prestation de serment afin de « montrer que le plus important aujourd’hui en Israël est l’opération Bordure protectrice », le nom de la campagne militaire israélienne contre le Hamas palestinien, ont affirmé dans un communiqué conjoint le nouveau président Rivlin et le président de la Knesset Yuli Edelstein.

« Au moment où les soldats de Tsahal se battent et que les citoyens israéliens sont sous le feu des roquettes, nous avons décidé de tenir une cérémonie réduite et discrète », poursuit le communiqué.

Reuven Rivlin, 74 ans, est une figure haute en couleur de la droite israélienne, partisan déclaré du « Grand Israël » mais aussi ardent défenseur de l’Etat de droit.

Avocat de formation, connu pour son affabilité et ses traits d’esprit, M. Rivlin, a débuté sa carrière politique en 1988 au sein du Likoud (droite nationaliste) en se faisant élire député à la Knesset. Il deviendra ensuite à deux reprises président de la Knesset (2003-2006 et 2009-2013).

Sur le front idéologique, il fait partie de l’aile la plus à droite du Likud et n’a jamais caché son hostilité à la création d’un Etat palestinien.

Shimon Peres, 90 ans, qui quitte la scène politique après une longue carrière, a affirmé qu’il continuerait ses activités pour l’Etat d’Israël.

« Je serai toujours au service de l’Etat », a-t-il déclaré mercredi à la presse lors d’une visite à la famille d’un soldat tué à Gaza.

 Le président Shimon Peres console la famille d'un soldat tombé Moshe Malko - 23 juillet 2014 (Crédit : Résidence du président)

Le président Shimon Peres console la famille d’un soldat tombé Moshe Malko – 23 juillet 2014 (Crédit : Résidence du président)